Хотя официальный язык, безусловно, французский, есть ещё немало желающих поговорить на валлонском, пикардском, лоренском и шампанском языках, с их особыми нюансами и оттенками. Разумеется, я говорю о Валлонии, — регионе, объединяющем пять южных провинций Бельгии. Мало того, что названия валлонских языков звучат почти как музыка, так ведь сама Валлония – это прекрасная симфония, которой невозможно наслушаться. Более того, это такая уникальная симфония, которой ещё и невозможно налюбоваться. Чего только стоят покрытые вечнозелеными лесами Арденнские горы, заботливо укрывающие уютные долины. А по соседству полусказочные города – Льеж, Динан, Намюр, Спа, Шарлеруа, Дюрбуи, в которых царит красота, идиллия и умиротворённость. Полная гармония, несмотря на драматическую, а порой и глубоко трагическую историю. Но что интересно, — в 1152 году в Валлонии состоялось событие, которое едва ли оказало заметное влияние на мировую историю, тем не менее, по прошествии времени приходит осознание, что иначе, чем историческим это событие не назовёшь: вблизи Динана, на берегу реки Маас, было основано аббатство Notre Dame de Leffe, которое спустя 88 лет, начало выпуск продукции, не потерявшей популярности по сегодняшний день. Естественно, я говорю о всемирно знаменитом пиве Leffe, которое в 1240 году начали производить монахи Notre Dame de Leffe. Сегодня сложно найти страну, в которой не продавалось бы четыре-пять видов пива Leffe. И тут невозможно избежать соблазна дать совет: находясь в любом городе или деревушке Валлонии, следует непременно устроиться за столиком в одном из многочисленных кафе, заказать бокал пива Leffe, и отдаться созерцанию красоты. Думаете, вас надолго не хватит? Поверьте, хватит и захочется ещё. Нужно лишь вновь заказать бокал пива и опять-таки погрузиться в созерцание. Теоретически так можно сделать в любом месте мира. В принципе, можно. Просто дело в том, что бургундское вино следует пить в Бургундии, шотландский виски в Шотландии, а пиво Leffe в Валлонии. Это принципиально. Сочетание вкуса с окружающим пейзажем как раз и создаёт ту самую уникальную гармонию. Другое дело, что, если есть желание, можно пойти другим путём, — например, вместо созерцания прекрасного задуматься об истории, через которую прошла Валлония. Вот только, боюсь, тут уже одним только пивом никак не обойтись – всё крайне непросто и очень часто совсем не весело. С большим количеством шрамов. Более того, вы даже можете поразмыслить об отсутствии особой симпатии между валлонами и фламандцами. Отчего бы, комфортно сидя за столиком в кафе, об этом не поразмыслить? Это вообще отдельная история: долгое время Фландрия находилась на положении бедного родственника, была отсталым крестьянским регионом и выживала в основном за счет дотаций Валлонии, где развивалась промышленность. Зато в 60−х годах прошлого века Фландрия резко шагнула вперед, выбившись на позиции экономического форварда, тем самым больно уязвив валлонов. Конечно, вы можете поразмыслить и об этом, благо, не вам разрешать эти конфликты. Но главный вопрос в другом: перед вами бокал с пивом Leffe, вокруг – полная благодать, так стоит ли подменять красоту невесёлыми мыслями? Иногда бывает, что стоит, но точно не здесь, в Валлонии, где вы гость и для вас всё дышит согласием и такой желанной идиллией.