Амерсфорт – старинный город в Нидерландах и одноименная община провинции Утрехт. Он расположен в центральной части страны. Амерсфорт нельзя назвать самым популярным у туристов, однако он привлекает особым шармом. Настоящая средневековая жемчужина Голландии, затерявшаяся в густых лесах и омываемая водами реки Эм, Амерсфорт радует разнообразием красочных домиков, поросших мхом до самой крыши и уникальными строениями, утопающими в воде. Официальный статус городу Амерсфорту присвоили в 1259 г. Общая площадь – 63,78 кв. км. По данным 2010 г. численность населения составляет около 145 тыс. чел. Город издавна славился ткачеством и пивоварением, долгий период времени являлся центром табачной промышленности. Сегодня тут расположены штаб-квартиры многих международных консалтинговых, гостиничных компаний, производителей программного обеспечения и электротехники. История маленькой Венеции голландского залива берет свое начало в X в. Долгий период времени Амерсфорт оставался в статусе небольшого поселения, но после освоения окружающих земель стал активно развиваться. Удачное географическое положение (перекресток сухопутных и водных дорог) способствовало развитию активной торговли (шерсть, табак, пиво и др.). К концу XIII в. вокруг города была возведена каменная стена длиной в 1550 м с водяными рвами. Удивительно, но эти рвы сохранились и до наших дней – это каналы Занд, Зейдсингел, Веверссингел и Вестсинген. В Амерсфорте умеренно теплый климат. Количество осадков значительное даже в самом засушливом месяце – апреле. Лето мягкое с температурой воздуха в среднем +20 °C, самый теплый месяц – июль. В зимнее время количество осадков увеличивается до 89 мм. Самый холодный месяц – январь. Амерсфорт в Голландии является отличным местом для прогулок по средневековым улочкам среди купеческих домов, каналов и многочисленных исторических памятников. Среди прочего стоит выделить самые значительные достопримечательности Амерсфорта: Церковь Святого Георгия – образец старинной европейской церкви. Храм – ровесник города, он несколько раз перестраивался, но всё же сохранил дух Средневековья. Центральный вход украшает несколько арочных галерей. Высокие потолки, древняя кафедра, позолоченный орган и потрясающая резьба оставляют неизгладимое впечатление. Башня Богоматери. Готическое строение, возведенное в XIII в., украшает центр города. Это единственное, что осталось от храма, взорванного в XVIII в. Башня привлекает туристов зрелищной архитектурой и открывающимся видом на город. Город отлично подходит для прекрасного отдыха во время путешествия из Гронингена в Леуварден или однодневной поездки из Утрехта. На сколько бы дней вы сюда ни приехали, обязательно посетите зоопарк. Он считается одним из самых лучших в Нидерландах. Коллекция парка насчитывается около 200 животных (львы, тигры, бабуины, рептилии, слоны, фламинго и др.) К тому же на территории есть деревня динозавров и Империя гигантов, а в одной из 9 закусочных вам предложат вкусные и питательные голландские блюда и ароматный кофе. В Амерсфорте начать шопинг лучше с площади Святого Георгия – именно здесь расположены многочисленные лавки, бутики и магазины. Местные жители предпочитают делать покупки на местном рынке – это настоящий кладезь местного колорита. Там можно и пообщаться, и купить местные деликатесы, сувениры.