Сегодня мы отправляемся в городок Уезес. Это симпатичный маленький городок на холме в 25 км от Нима, почти у подножия Севенн. Ренессансные фасады, старинные башни, пешеходные улочки, площади, на них кафе под платанами… Тишина, слышен только стук шаров – как и повсюду в Провансе, да и во всей Франции, здесь швыряют железные шары, стараясь кинуть свой шар поближе к яркому маленькому шарику, а заодно и отбросить от этого шарика шары противника. Таковы особенности национальной игры. Ну и в обед из окон доносится звон вилок.Над Узесом возвышаются три величественные средневековые башни. Tour de lHorloge (башня часов X в.), она же епископская; башня Bermonde, она же герцогская, являющаяся частью герцогского дворца; и tour Fenestrelle тоже X в. — все, что осталось от старинного собора, разрушенного во время религиозных войн. Город начали строить в X в. Сначала тут соорудили донжон — башню Bermonde. В нем правили последовательно 17 герцогов, причем уже первым из них было нелегко. Формально они были вассалами короля. Но очень важно было не портить отношений с могущественными графами «тулузскими», от которых они реально зависели, поскольку городок и замок были окружены тулузскими землями. В 1328 г. за помощь королю Филиппу V в подавлении волнений в городах Фландрии Роберт Узесский был пожалован титулом виконта. В 1565 г. верные католическому государю виконты стали герцогами, в 1572 г. (в год Варфоломеевской ночи) Карл X пожаловал владельцам Узеса звание пэров Франции, ну а после казни герцога Монморанси в 1632 г. за мятеж и за несколько дуэлей герцоги Узесские были пожалованы званием «Первых герцогов Франции». Справа от башни Bermonde великий архитектор Филибер де ла Орм выстроил в 1550 г. здание с ренессансным дворовым фасадом. Он придал этому зданию особый ритм чередованием колонн, обрамляющих окна, последовательно установив в первом цокольном этаже дорические колонны, во втором — ионические, а над ними на третьем этаже — пышные колонны коринфского ордера. Увенчанные треугольными классическими фронтонами окна второго парадного этажа разделены лепными связками трофеев и мифологическими сценами. Таким образом, замок, башни которого производят суровое впечатление средневековых построек, внутри двора оказался изысканным образцом ренессансной архитектуры. Опоясанный бульваром Gambetta средневековый город – путаница переулков и маленьких тенистых площадок, окруженных особняками XV и XV вв. Под аркадами площади place aux Herbes и в соседних улочках размещается по субботам рынок, известный далеко за пределами соседних деревень. Кстати, на этой площади снимали сцены из замечательного фильма «Сирано де Бержерак» с Жераром Депардье в роли Сирано. Самая красивая из башен Узеса Fenest-relle — единственная во Франции колокольня цилиндрической формы, последнее, что осталось от старого собора, разрушенного гугенотами в 1563 г., когда большая часть населения примкнула к протестантскому движению, и жестокая междоусобица разорила город. В XV и XV вв. Узес снова расцвел, что сразу видно по сохранившемуся от того времени облику многих домов. Северней Узеса находятся самые южные отроги Севенн — узкие горные речки, по которым сплавляются на байдарках, глубокие каньоны, сосновые леса, холмы с укрепленными деревнями на верхушках — та самая глубинная Франция, в которой не устаешь удивляться, «открывая» какую-нибудь новую деревню.