Алкмар – город в провинции Северная Голландия с населением чуть меньше 100 тысяч человек. Облик города определяют каналы, узкие улицы и дома XVII века. Алкмар – пожалуй самый сырный город планеты. Здесь располагается рынок, куда со всех нидерландских концов свозят знаменитый голландский сыр. Понятно, что не убогую советскую пародию, а настоящий. С апреля по октябрь, каждую пятницу здесь собираются толпы туристов, чтобы понаблюдать за этим местом. Ну и прикупить сыра, понятно. Не только сыром знаменит город. Здесь насчитывается около 400 исторических памятников. Помимо Весовой площади, построенной еще в 1390 году, стоит посетить собор Святого Лаврентия, городскую Ратушу в готическом стиле, роскошный особняк Huize Egmont, старинную мельницу Piet и городской парк с главным символом города – статуей «Алкмария». Из музеев рекомендуем Stedelijk Museum , где представлена интереснейшая экспозиция картин и хранятся уникальные артефакты и исторические документы. Очень увлекательным будет посещение музея пива De Boom , расположенного в здании старой пивоварни неподалеку от Весовой площади, особенного дегустация порядка 80 сортов пива. Неординарная экспозиция из 75 печей с вековой историей находится в Нидерландском печном музее, а фанатам The Beatles придется по душе музей, посвященный этой группе. Именно в Алкмаре была изготовлена гитара, на которой постигал азы музыки Джон Леннон. Все великолепие и красоту города можно оценить, отправившись в круговую поездку по каналам на лодках-плоскодонках, ведь «Алкмар» переводится как «окруженный водой». Поездки начинаются каждый час с апреля по октябрь. Любители активного отдыха могут взять в аренду велосипед и отправиться исследовать живописные улочки и парки самостоятельно или в рамках интереснейших велосипедных экскурсий. На велосипеде вообще удобнее путешествовать по Алкмару, нежели на автомобиле. В городе огромное количество прокатов (самые дорогие располагаются вблизи крупных гостиниц). Вдоль крупных автотрасс проложены велосипедные дорожки, а рядом с достопримечательностями, торговыми центрами и ресторанами оборудованы специальные стоянки. Своеобразной алкмарской достопримечательностью являются антикварные лавки, расположенные вблизи собора Святого Лаврентия, где можно приобрести картины, украшения для дома и различные предметы старины, которые заинтересуют даже опытных коллекционеров. В Алкмаре у Вас вообще не возникнет вопроса, что купить на память. Вам скорее придется ломать голову, сколько и какого сорта купить сыр! Благо на сырном рынке можно попробовать все это разнообразие. Кстати, рекомендуем Вам поторговаться, многие продавцы с удовольствие включаются в эту игру. Здесь же можно купить кломпы, шляпы, деревянные тюльпаны и игрушечные мельницы. Цены на них здесь значительно меньше, чем в столице. А свежие морепродукты и деликатесы Вы сможете приобрести по низким ценам на рыбном рынке. Если же Вас интересует шопинг «по-крупному», то рекомендуем посетить торговый центр Noorderarcade в западной части города вблизи станции. Добраться до него можно по пешеходному мостику через Северный голландский канал.Дегустации сыров на ярмарке и пива в музее будет Вам, безусловно, недостаточно. Благо в городе огромное количество заведений, где можно утолить голод даже самому взыскательному гурману. Быстро перекусить фастфудом можно в Burger King и MacDonalds. Рядом с Весовой площадью вообще много кафе с привлекательными меню для туристов. Например, De Lindeboom, De Koperen и Joey’s, предлагающие большой выбор салатов, горячих и холодных бутербродов, десерты и прохладительные напитки. Сладкоежкам придется по душе кафе Multi-Vlaai и De Boer, так как основу их меню составляют кондитерские изыски.