Есть города, которые принято называть игрушечными. Они до того милые и аккуратные, что кажутся ненастоящими, словно из папье-маше. К таким городам можно отнести Волендам – небольшой рыбацкий городок на севере Голландии с населением всего в несколько десятков тысяч человек. Когда-то он был гаванью города Эдам – того самого, где производят знаменитый одноименный сорт сыра. Но после того, как к Эдаму прорыли собственный канал, стратегическое значение Волендама было утрачено. На сегодня уже даже нельзя сказать, что он стоит на берегу Северного моря. Дело в том, что в этих местах была сооружена дамба, после чего образовалось несколько озер, в том числе озеро Eilsmeer, на берегу которого теперь и находится Волендам. Чем же так привлекателен город для путешественника? Дело в том, что он представляет собой своеобразную декорацию старинной рыбацкой деревни. Почему декорацию? Потому что на сегодня мало кто из местного населения на самом деле рыбачит. Яхты, которые широко представлены на набережной Волендама, по большей части прогулочные. Но местное население бережет старинные традиции и поддерживает рыбацкий имидж бойкой торговлей копченым угрем и слабосоленой селедкой, приготовленными по старинным рецептам. Кстати, цены здесь на подобные лакомства значительно ниже, чем в Амстердаме. Поговаривают, что в Волендаме до сих пор сохранилась традиция первую в году бочку малосольной селедки преподносить в качестве подарка королеве. Кроме того, Волендам знаменит своим рыбным аукционом. Сюда часто заходят корабли, которые прямо на причале торгуют привезенной рыбой. И, конечно же, отведать знаменитой голландской селедки и угря можно в многочисленных ресторанчиках и торговых палатках на набережной.Вдоль улиц Волендама тянутся аккуратные водные каналы, через которые к каждому домику перекинуты мостики. Сами домики волендамцев цветные, очень ухоженные и уютные. Туристам разрешено даже заглядывать в их окна. Местное население согласно на подобную публичность и таким образом поддерживает интерес к своему поселку. Гуляя по улицам Волендама, очень часто можно увидеть, как приезжие с любопытством заглядывают в хозяйские окна. А за ними, к примеру, можно увидеть чьи-то ноги, закинутые на кресло перед включенным телевизором, а рядом – сидящего кота. Ощущения, скажу я вам, достаточно необычные, когда ты вроде бы и подглядываешь, но вместе с тем объект подглядывания не против этого. Еще одна уловка, на которую с удовольствием попадаются путешественники, – традиции

ношения национального костюма волендамцами. Его женский вариант – это кофты в складку, в синюю или черную полоску, семицветные юбки “зевенклюриге рок” и необычный головной убор, напоминающий средневековый шлем. Мужчины носят стянутые в талии короткие куртки с серебряными пуговицами, пышные черные панталоны и круглые шляпы. По воскресеньям местное население, которое по большей части католического вероисповедания, дружно направляется на церковную службу в национальных костюмах. Во время разнообразных празднований и народных гуляний волендамки с детишками одевают национальную одежду и усаживаются на крылечках своих домов в надежде подзаработать на фотографировании с охочими до подобных снимков туристами. Также на набережной Волендама пользуются популярностью фотоателье, где на память можно сделать одиночный или коллективный снимок, полностью нарядившись в национальный костюм и разместившись в старинном интерьере. Как бы то ни было, женский костюм волендамки признан самым распознаваемым среди голландских национальных костюмов и чаще всего изображается на туристических открытках. И это несмотря на то, что на сегодня осталось всего с полсотни женщин, которые носят его в повседневной жизни. И все они, как вы можете догадаться, довольно преклонного возраста. Еще одна достопримечательность Волендама, возле которой с удовольствием фотографируются туристы, – это памятник старому рыбаку . Также можно посетить музей истории Волендама и музей национального костюма. В Волендаме есть собственная футбольная команда с одноименным названием, которая некогда была довольно сильна в национальной голландской лиге, но сегодня находится не в лучшей форме. Нельзя также не упомянуть о популярности Волендама среди художников-импрессионистов. Здесь проводили время Пикассо, Ренуар и сотни других художников. В отеле Spaande собрана коллекция из свыше тысячи картин, на написание которых живописцев вдохновили гавань, суда, здания, побережье Северного моря, рыбаки и их семьи в традиционной голландской одежде в Волендаме. Приезжайте и вы в Волендам! Может статься, что и вам удастся найти здесь свое вдохновение!