Многие люди, никогда не бывавшие в этом городе, сразу скажут вам, что Амстердам — это место, где можно покурить в coffe-shop и заглянуть в квартал красных фонарей. Не только это. На самом деле вы попадете в город свободных людей и здорового образа жизни, с которым скорее контрастируют толпы желающих оторваться туристов. Давняя история Амстердама придает ему шарм, который изящно дополняется современными достижениями и делает город таким душевным и привлекательным. Дамбу на реке Амстел заложили еще в XIII веке — так маленькая рыбацкая деревня получила свое название. Удобное расположение сделало Амстердам центром торговли. Очень быстро здесь сформировался город, который к XV веку оградили системой защитных каналов. Так он приобрел свое прозвище «Северная Венеция», которое, на мой взгляд, не совсем оправдано: здесь чище, просторнее и уютнее, чем в южном городе карнавалов. Узкие разноцветные домики склонились над каналами и словно обнимаются, пританцовывая на месте. Часть домов покосилась от времени, а фасады наклонены специально — в ожидании новых кораблей с грузами, которые можно поднять за специальные крюки и загрузить в дома прямо через окна. Только последние столетия никто не использует эти специфические подъемники, а на лодках ездят в основном туристы. А еще местные живут в плавающих домах. Некоторые boathouse похожи на припаркованные лодки, другие — на полноценный понтонный дом с собственными террасами, маленькими садиками и марихуаной в горшочках. Такие дома очень мобильны, решают проблему нехватки земли для жилья и, безусловно, оригинальны. Вы можете арендовать исторический дом прошлого столетия или boathouse и ощутить весь колорит местной жизни. Прогулка без цели вдоль каналов по всем улочкам Амстердама – правильное начало знакомства с городом. Можно зайти и в квартал красных фонарей, где официальные работницы нелегкого труда сидят за стеклами в белье и соблазняют потенциальных клиентов. Амстердам славится тем, что в нем очень много музеев — на любой вкус. Из художественных стоит посетить музей Ван Гога, в котором собрана крупнейшая коллекция работ мастера. Музеи Рембрандта и Анны Франк, фильмов или сыра, морской музей и музей секса – выбирайте. Амстердам удивит вас еще не раз. Если все музеи вы уже посетили, а погода мешает гулять – идите в библиотеку. Место для отдыха и работы — центральная библиотека OBA (Openbare Bibliotheek), она навсегда разрушит ваши стереотипы о скучных серых зданиях. Светлый современный дизайн, удобные кожаные диваны, стильные космических форм лампы и даже батут в зоне для детей! Интереснейшая коллекция книг и фильмов с удобным каталогом, вход абсолютно бесплатный, за умеренную плату можно воспользоваться компьютерами. На верхнем этаже – кафе с видовой террасой. Большинство местных — очень спортивные люди, занимаются пробежками в парках, предпочитают здоровое питание. Велосипед – главный атрибут каждого жителя, на нем ездят на работу и отдыхать, в кроссовках и на шпильках, солнечным днем и в самый сильный дождь. Если хотите ощутить себя местным жителем, потренируйтесь в езде на велосипеде по узким улочкам и обязательно купите дождевик. Посвятите некоторое время общению с местными — и вы поймете, как изменить к лучшему свою жизнь и отношение к ведению хозяйства.