Санта Клаус, также известный как Святой Ник, Крис Кринг и Рождественский Отец, известен во всем мире как добрый толстоватый бородач в красном костюме с белым мехом. Как известно, в Сочельник, Санта посещает дома хороших детей, как правило, через дымоход, принося подарки, которые делались его эльфами на протяжении всего года. Для родителей Санта Клаус является символом магии и детской радости. В некоторых странах, таких как Россия, аналог Санта Клауса появляется со своей внучкой. Там Дед Мороз и Снегурочка поздравляют детей дуэтом. Несмотря на все хорошо известные атрибуты человека по имени Санта Клаус, он на самом деле имеет очень богатую и длинную историю. Идея Санта Клауса стала смешением европейских персонажей: Криса Крингла, Отца Рождества и христианского Святого Николая. Название Крис Кринг пошло от немецкого Christkindl, которое переводится как Ребенок Христа. Немецкая версия Криса Крингла изображала молодого парня, которые приносил подарки детям в немецкоязычных странах. Стоит отметить, что сейчас идея Санта Клауса вытеснила исконно немецкого Криса Крингла на второй план. Как и Крис Кингл Отец Рождества также поделился некоторыми атрибутами с Санта Клаусом. Он был обязательной фигурой во время языческого празднования зимнего солнцестояния. Вместо того чтобы разносить подарки по домам, Отец Рождества путешествовал по домам, где люди предлагали ему еду и напитки. Взамен, он обещал им благословение доброй зимы. Самое большое влияние на образ Санта Клауса оказал Святой Николай. Он родился в 3 веке нашей эры на территории Древней Греции. Его семья была очень богата, однако вся она умерла во время эпидемии чумы. Оставшись в живых, Святой Николай принял обет и решил всю свою жизнь посвятить Богу. Он избавился от всех своих материальных благ и начал помогать бедным, немощным и всем другим нуждающимся в помощи. Слава о его щедрости и доброте быстро распространилась, и он завоевал репутацию дарителя подарков и святого человека. История сообщает, что Святой Николай умер в 335 году н.э. После его смерти пошло очень много историй о чудесах, которые он сотворил. Эти истории частично вошли в собирательный образ Санта Клауса. Во всем мире образ Санта Клауса превратился в бренд и на нем зарабатываются огромные деньги. В Европе и США Санта Клаус появляется на календарях известных торговых марок и в рекламе. Не смотря на все эти, на первый взгляд, неприятные моменты, дух Рождества и Нового Года поддерживается именно благодаря этим персонажам.