Ранним утром облака, нависающие над Хальштатским озером, сливающиеся с высокими горами скрывают от жителей города восход солнца. Еще два века назад к Хальштату не вела ни одна дорога. Климат здесь неприветливый, пасмурный, зима продолжительная. Но, несмотря на все, это край уже не одно тысячелетие заселен довольно плотно. Но что притягивает и удерживает здесь людей. В недрах горы над Хальштатом скрыто бесценное сокровище – соль. Более 3000 лет назад началась ее добыча, которая продолжается, и по сей день. Это древнейшие соляные копи в мире. Во многих местах, во время археологических работ, были найдены мешок для каменной соли, канат из липового лыка, меховая шапка, сосновые лучины и факелы. Многие находки хорошо сохранились благодаря консервирующим свойствам соли. Древние шахтеры отламывали соль с помощью заостренных крючьев. Высокогорная долина у подножия горы также богата археологическими находками. Эта долина была местом погребения более 400 лет. Все найденное здесь дало название целой эпохе доисторических времен – Хальштатская культура, это было начало Железного века. В середине XIX века некий горный мастер обнаружил первые могильники. Содержание могильников свидетельствует о высоком уровне древних людей. Население пользовалось прекрасной посудой, изящными украшениями и хорошим оружием. Соль делала их богатыми людьми, они обладали золотом и уже использовали стекло. Поселение Хальштат численностью 1000 человек возникло в средневековье, когда горное дело и торговля солью вновь стала прибыльной. Горняк и ныне весьма почитаемый человек в Хальштате. В течение 500 лет каждая семья здесь так или иначе зависела от соли. Хальштат стал процветающим городом, вот только расширяться ему было некуда, так как он был ограничен озером и горой. Поэтому дома в городе как будто громоздятся друг на друге. В ледяной пещере Хальштата высоко над долиной – можно увидеть впечатляющее зрелище. Вода с глетчера, прокладывая себе путь через каменные монолиты, в холодную пещеру то замерзает, то таит, приобретая все новые формы. Ледяные фигуры достигают 20 метровой высоты. Это не единственная пещера в Хальштате, в горе имеется множество разветвленных лабиринтов, из которых лишь малая часть исследована. Более 1000 метров отделяют пещеры от вершины, царящей над Хальштатом.