Чехи на Рождество делают странные вещи: прячут рыбную чешую в кошельки, бросают обувь на улицы, голодают, пока не встретят золотого поросенка… Мы расскажем, зачем все это нужно. Перед Рождеством бочки с карпом можно встретить в центре каждого чешского города. Рыбу привозят из регионов, специализирующихся на разведении карпов, например, из Тршебоньской области. В России сложно представить новогодний стол без оливье, а у чехов – Рождество без карпа. Хотя традиция есть рыбу на праздник зародилась в XIX веке, карп и щука приобрели особое религиозное значение еще в Средние века. Считалось, что в рыбьей голове находились инструменты мученичества Христа, а из костей головы можно было собрать голубка, напоминавшего о Святом Духе и защищавшего от колдовства.  Карпа готовят полностью, а вот несколько чешуек следует положить в кошелек, чтобы в течение всего года у его владельца не переводились деньги. Правда, сейчас не все любят есть карпа, но это не значит, что его не надо покупать. Рыбу оставляют плавать в ванне, а затем всей семьей выпускают на свободу. До того, как карп стал символом  Рождества, в Чехии готовили блюдо под названием куба. В последние годы это древнечешское блюдо из грибов, ячменя, чеснока и майорана возвращается на рождественский стол. Город Тршешть в Высочине знаменит своими вертепами, здесь их изготавливают более двух веков. В городе даже работает Музей Рождества, открытый круглый год. А в Тржебеховице в Восточной Чехии находится единственный вертеп, который был признан национальным памятником культуры. Когда его создатель Ян Пробошт приступил в конце XIX века к изготовлению этого сложного механизма, состоящего из более чем двух тысяч резных деталей, мастер хотел создать самый красивый рождественский вертеп в мире, который приедет посмотреть даже император из Вены. Удалась ли задумка, вы можете оценить сами, посетив тржебеховицкий Музей рождественских вертепов. Пражский Младенец Иисус в костеле Девы Марии Победительницы Малой Стране в Праге – еще один важный символ Рождества в Чехии. К праздникам его наряжают в королевское платье с плащом из горностая, каждый раз наряд новый, а в остальное время Младенец одет в зависимости от времени года. К Пражскому младенцу Иисусу ежегодно приезжают паломники со всего света. Говорят, французского писателя Антуана де Сент-Экзюпери он вдохновил на создание «Маленького принца». Неотъемлемая часть праздника – Чешская рождественская месса композитора Якуба Яна Рыбы. На полуночную мессу можно отправиться в Кафедральный собор св. Вита в Пражского граде, или в Зеркальный зал величественного Клементинума, где находится Национальная библиотека. После долгого ремонта открылся знаменитый архитектурный комплекс Лорета в Праге, недалеко от Пражского града. Он включает в себя несколько красивых капелл, самая известная – часовня Девы Марии. Если не получится зайти на один из концертов в костел, просто остановитесь на минуту, чтобы послушать мелодичный колокольный перезвон. Все знают героя мультика – чешского крота, здесь его можно встретить в разных исполнениях: мягкого плюшевого, металлического и даже сладкого. Но деревянного крота покупайте только местной фирмы Detoa, имеющей лицензию на его изготовление. Отличным подарком может стать чешский хрусталь. Один из самых знаменитых – хрусталь из Карловых Вар, его начали производить еще во времена Австро-Венгрии на заводе Мосер, основателем которого был Людвиг Мосер. Из здешних хрустальных бокалов пили королевские особы Англии, Японии и Испании, американские и российские президенты. На севере Чехии уже многие десятилетия изготавливают уникальную бижутерию отменного качества. Элегантные изделия изготавливают в предгорьях Йизерских гор. Известный во всем мире бренд Preciosa делает перстни и ожерелья из хрусталя. В качестве необычного подарка можно купить стеклянную пилочку для ногтей. (По материалам сайта https://www.euromag.ru)