Стреза (Stresa) – небольшой (5 тысяч жителей) очаровательный городок с уникальным месторасположением – горы Моттароне (Mottarone) c одной стороны и озеро Маджоре с островами Борромео с другой. На берегу озера находятся отели высшей категории, великолепные виллы и живописные парки и сады с изумительной панорамой. С открытием железной дороги, город стал престижным курортом. Когда-то он был излюбленным местом отдыха британской королевской семьи, здесь черпали вдохновение Диккенс, Флобер и многие др. известные писатели и художники. Первые записи, в которых упоминается об этом городе, относятся к 998 г. Тогда это место называлось «Strixia», что с лонгобардского означало «полоска земли». Эти земли долгое время находились во владении 2 знатнейших родов Италии: Висконти и Борромеи. С 1961 город проводит музыкальные недели. Начало положил знаменитый венецианский адвокат Итало Трентиналья де Даверио, который был увлечен музыкой не меньше, чем статьями законов. Его отец был в то время директором миланского Ла Скала, так что такая страсть к музыке перешла от отца к сыну. В Стрезе у семьи была шикарная вилла, куда часто приезжали известные композиторы и исполнители. Позже пришла идея организовать ежегодный фестиваль музыки на который теперь съезжаются исполнители со всей Европы.Самое знаменитое лакомство в Стрезе – маргеритине, были созданы кондитером Пьеро Антонио Болонгаро в 1857 специально для будущей первой королевы Италии – Маргариты Савойской и с тех пор являются кулинарной гордостью города.

В разгар сезона все три острова обычно переполнены туристами, однако это никому не мешает насладиться садами и виллами. Свое название Борромейские острова получили от фамилии их владельцев – Борромео (Борромео – от Буон Ромео). Семья, родоначальником миланской ветви которой считается Виталиано Борромео, происходит родом из Тосканы. Уже тогда, в 15 веке, Борромео владели сетью банков. В 1501 году оно приобрело и острова – Белла и Мадре. Остров Изола – Белла, пожалуй, самый известный из Борромейских островов, был всего лишь скалистой пустошью, когда в 1670 году граф Карло III Барромео решил превратить его в чудесный сад для своей жены Изабеллы. Сказано – сделано! С материка было завезено огромное количество земли и всевозможных растений. Роскошный парк, который раскинулся на десяти террасах, и выглядит совершенно естественно, является полностью рукотворным. Каждая из террас представляет собой удивительно гармоничное сочетание лавровых деревьев, кипарисов, камелий, живых изгородей и магнолий. Работа над дворцом Палаццо Борромео, который примыкает к парку, велась несколькими поколениями семьи Борромео, последние штрихи были добавлены уже в 1959 году. Остров Пескатори, который был чрезвычайно любим писателем Эрнестом Хемингуэем, выглядит спокойным и очень умиротворенным. Должно быть, великого писателя привлекали тихие узенькие улочки и рыбацкие домики, с их спокойным, размеренным ритмом жизни и нехитрым бытом. Почти всю территорию острова Изола Мадре занимают два сада: ботанический и английский. Там же находится и вилла Борромео. Княжеская семья и сегодня проживает в ней. На вилле находится и известная уникальная коллекция старинных кукол. Во дворце и на вилле сохранены также мебель, гобелены и картины.