Это величественное здание, построенное в 1927 году, будоражит воображение странника, свернувшего с шоссе Тель-Авив – Иерусалим в сторону Латруна. Многие считают это строение самым красивым в Израиле. Здесь живут монахи ордена Святого Бенедикта, берущего начало в Риме в шестом веке новой эры. Молчальники ведут спартанский образ жизни. Встают задолго до рассвета, причем в одно и то же время – в три часа 15 минут. Значительную часть суток проводят в молитве, медитируют. Говорить вслух в монастыре разрешается лишь в специально отведенных помещениях. Большую часть жизни монахи молчат. Физическая работа приравнивается к молитве. Монахи трудятся, не покладая рук: обрабатывают сельскохозяйственные угодья, производят уникальные сорта вин и замечательное оливковое масло. Отец Пол, настоятель монастыря, на вопросы отвечает крайне сдержанно – как и полагается образцовому молчальнику. – Многие наши современники не понимают, как можно в третьем тысячелетии постричься в монахи… – Каждый человек обладает свободой выбора, в том числе – выбора образа жизни. Мы не принимаем юношей, которым не исполнилось двадцати одного года. Тот, кто решил постричься в монахи, проходит испытательный срок длиною в шесть-семь лет. – В чем смысл молчания? – Душа должна быть свободной – только в этом случае она обращена к Богу. Говорить нам, конечно, тоже приходится – но лишь в самых крайних случаях, когда обойтись без этого невозможно. Для бесед выделены специальные помещения. Церковь и кельи, в которых живут монахи, закрыты для посетителей. В небольшом магазинчике, действующем при монастыре молчальников, продаются отменные вина, оливковое масло и целебные сорта чая, успокаивающего нервы. Вина производят тут же, в Латруне, из особых сортов винограда. Прозрачное, как слеза, оливковое масло – тоже местного розлива (вокруг монастыря зеленеют оливковые рощи). Путешественник может часами бродить по садам и плантациям, окружающим легендарный монастырь. В дни праздников и в выходные на раскинувшиеся здесь живописные холмы съезжается народ. По всей округе несется ароматный дымок: гуляющие жарят шашлыки и стейки, поглощая литрами кока-колу, “спрайт” и другие прохладительные напитки, включая натуральные фруктовые соки. Зато спиртное не пользуется в Израиле популярностью. Оттого и цены на него смешные. Лично я за 13 лет пребывания в стране ни разу не видел на улице или в общественном месте пьяного сабру (так называют коренных израильтян). До середины 90-х, пока здесь не обосновался миллион выходцев из бывшего СССР, проблема алкоголизма не обсуждалась ни в прессе, ни в минздраве. Вытрезвителей в Израиле нет и по сей день. Тем не менее, ближе к началу третьего тысячелетия местным органам здравоохранения пришлось существенно усилить штат учреждений по борьбе с наркоманией, включив в “репертуар” лечение от алкоголизма. Впрочем, мы отвлеклись (замечательные латрунские вина явно видимо, предрасполагают к рассуждениям на вечную тему “Пить или не пить”. Пить, конечно! Недаром еще древние римляне вывели бессмертную формулу: “In vino veritas! ” (“Истина – в вине”. От себя я бы добавил: именно в том легком, ароматном, божественном вине, которое производят молчальники в Латруне! Местные вина и оливковое масло так и называются – “Латрун”. Многие израильтяне и иностранцы приезжают сюда исключительно для того, чтобы запастись напитком богов на несколько месяцев вперед, а любимых жен обеспечить оливковым маслом, крайне полезным для здоровья всех членов семьи. Знатоки утверждают, что белое вино, производимое в Латруне, хорошо идет с копченым мясом, а красное – со стейками и шашлыками. Для посетителей – на просторной поляне и на холмах – установлены столы и скамейки. Их, впрочем, можно увидеть практически в каждом лесном массиве страны: государство заботится об отдыхе граждан и гостей, создавая самые благоприятные условия для застолья под открытым небом. Дожди в Израиле идут всего два-три месяца в году, зимой. Зато весна, лето и осень – благодатное время для вылазок на природу. В небольшом кинозале, расположенном рядом с вместительной автостоянкой, можно посмотреть видеофильм, рассказывающий об истории монастыря. Осенью здесь торгуют зелеными маслинами, вкус которых описанию не поддается. В Израиле они считаются изысканным деликатесом. Цветочный чай, производимый в этом живописном месте, снимает боли в желудке. Под его чудодейственным влиянием исчезает краснота в глазах. Латрун прекрасен на закате. Пейзаж такой, что голова кружится от восторга. Колышатся в лучах заходящего солнца золотистые колосья, синеет над головой бездонное небо, а само здание монастыря Латрун окрашивается в теплые розоватые тона. По узкой крутой тропе можно подняться на гору. Здесь в ходе археологических раскопок были обнаружены развалины крепости крестоносцев. Если же топать пешком лень, можно вознестись на холм на машине – достаточно при выезде из монастыря свернуть направо и осторожно, на второй скорости, преодолеть подъем. Из окна автомобиля открывается удивительный пейзаж: идеально обработанные сельскохозяйственные угодья монастыря Латрун, сады и виноградники. Кажется, что ты попал в сказку, переместился на машине времени в далекую старину. Кроме винограда и оливок, здесь произрастает розмарин, используемый итальянцами в качестве пикантной приправы.