Несколько лет назад знакомая поехала в австрийскую Штирию, и я замучил ее вопросами: ну что, открылась тебе потаенная любовь Австрии (так называли Грац в рекламе)? Оказалось, ей не попался на глаза этот слоган! А мне он так понравился…Еще недавно Грац считали городом пенсионеров. В XIX веке Грац любили населять отставные генералы и удалившиеся на покой венские чиновники. Сегодня, в университетском городе, это воспринимается лишь как шутка. Свежесть Граца не столько буквальная, но и архитектурная. Италия рядом, и все так и дышит ее близостью. Аркады, фасады… Мало где еще найдешь такое сочетание старины (а ренессансный центр Граца считается едва ли не самым красивым из сохранившихся в Европе) и новых зданий, построенных самыми знаменитыми архитекторами. Или они становились знаменитыми после того, как что-то здесь построили? Так же и местная опера: здесь начинает молодежь, которую затем расхватывают “гранды”. Например, европейский дебют Томаса Мозера, прошел как раз в Граце. А работать с местным театром хотят лучшие режиссеры. На берегах Мура я увидел, например, вердиевскую трилогию (“Отелло”, “Аида” и “Фальстаф”) поразительного Петера Конвичны. Грац – это тайная любовь австрийцев. О нем рассказывают много легенд. Его история началась 900 лет назад. Сегодня центр города, так называемый старый город, известен как один из самых красивых в Европе, он включен в программу ЮНЕСКО мирового культурного наследия. Самая крупная сцена, на которой жители Граца проживают свою жизнь, – это исторический центр города в стиле ренессанс. Старый центр является лучшей частью города с его средневековым характером, с явным итальянским влиянием, и он “приправлен” современной архитектурой, великолепно и естественно вписывающейся в это историческое место. Дом Искусств и плавающий остров реки Мур (Murinsel), которые были открыты в 2003 году, когда Грац стал столицей Европейской культуры, дополняют целый ряд подобных примеров. Романтическая история Граца  просматривается в узких улочках, скрытых от внешнего взгляда дворах, классической и джазовой музыке, традиционном и современном искусстве, литературе, фестивалях. В Граце сохранился самый крупный в Европе архитектурный ансамбль средневековья, расположенный на левом берегу реки Мур. Символом города считается башня с часами. Часовой механизм 1712 года до сих пор работает, а колокола были отлиты ещё в 1382 году. Сама башня построена в 1560 г.