В момент рождения нашей планеты, самая прекрасная из встреч земли и моря произошла в Черногории… Когда сеялись жемчужины природы, на эту землю пришлась целая пригоршня…” Лорд Байрон.Эта статья посвящается тем, кто любит солнце, теплое море, горы и новые впечатления, тем, кто уже сейчас думает о том, где провести летний отпуск. Начиная рассказ о Черногории (Монтенегро), следует развеять миф о том, что эта югославская республика пережила войну. В балканском кризисе Черногория не принимала никакого участия, и военные действия обошли ее стороной. Тем не менее, политическая и экономическая блокада Югославии буквально парализовала Черногорию, лишила ее практически единственного источника дохода – туризма. Даже знающие туристы не имели возможности попасть в Черногорию из-за транспортной блокады. Страна была отрезана от остального мира. Черногорская природа составляет уникальное сочетание мягкого средиземноморского климата, теплого моря (температура воды с июня по сентябрь – 22 – 25 градусов) и высоких гор (до 2500 метров), покрытых сосновыми лесами. Очарование природы дополняют овеянные легендами средневековые города с их крепостными стенами и башням, узкими извилистыми улочками и маленькими уютными площадями. Здесь можно встретить наследие самых разных эпох и культур: греческой, римской, византийской, исламской. Потрясающее впечатление производит Свети-Стефан, уникальный остров-гостиница. Свети Стефан  представляет собой крошечный островок, соединенный с берегом искусственной насыпью, в 9 км от Будвы. Свое название остров получил по имени Святого Стефана, в честь которого на острове была построена церковь. По легенде жители местного селения Паштровичи, возвращаясь с Которского залива, где они успешно отбили набеги врагов, заметили османские корабли в районе Яза. Т.к. в них еще не успел развеется боевой дух от победы в Которе, они ринулись в бой и уничтожили турецкий флот. Воодушевленные многочисленными победами, они решили воздвигнуть церковь и крепость (от нападений все тех же турков, да и пиратов) в честь Святого Стефана, небесного покровителя Паштровичей. Во время Венецианской республики остров был важным торговым центром. Здесь было около 100 домов, 3 церкви и более 400 жителей. Однако из-за экономического упадка постепенно островок стал приходить в запустение, и население сократилось до 20 человек. Это была обычная рыбацкая деревушка. В 1957 г. началось возрождение острова: его решили превратить в уникальный курортный комплекс, город-отель. Сюда стали съезжаться звезды и важные персоны со всех стран. Здесь побывали английская королева Елизавета II, Бобби Фишер, Софи Лорен, Элизабет Тейлор, Клаудия Шиффер, Кирк Дуглас и Сильвестр Сталлоне. К сожалению, теперь остров закрыт для посещения; туда можно попасть только в качестве постояльца данного отеля. Отелю также принадлежит правая часть пляжа, так что даже не думайте расстилать там свое полотенце! Однако туда можно попасть, если заплатить 70 евро за два лежака и столик – это обязательное условие. Но острове есть все необходимое для полноценного отдыха: апартаменты высокого качества (от 700 евро), кафе, рестораны, торговые центры и даже художественная галерея.