Монументальные ледники, стремительные водопады, поражающие своим великолепием, полярная ночь с северным сиянием и оленьи упряжки – по этим картинкам Норвегию узнает весь мир. Но все же фьорды, а их в Норвегии насчитывается несколько сотен и каждый включен в список Всемирного природного наследия ЮНЕСКО, – впереди всей северной экзотики. Расположенный в 200 км к северо-востоку от Бергена и в 280 км к северо-западу от Осло Гейрангер фьорд – самый знаменитый. Грандиозность окружающей природы восхищает даже на видеокадрах. Например, на visitnorway.com – крупнейшем туристической сайте, посвященном Норвегии, – можно увидеть круговые панорамы Гейрангер-фьорда с семи разных точек, расположенных на высоте птичьего полета. Он девственен, как невинная норвежская невеста. Здесь не построено ни единой электростанции или плотины. Как и прочие фьорды, он образовался в конце ледникового периода, когда ледник, начав движение к океану, буквально раздвигал и срезал скалы, продвигаясь, что называется, напролом. Норвежские фьорды – это настоящий театр отвесных скал, изгибов берегов и водопадов. У каждого водопада – своя неповторимая «линия жизни». У одних она тонкая и извилистая, виляющая хитрыми поворотами, у других – мощная и напористая, бескомпромиссная. Наверное, местные жители – большие фантазеры, иначе как бы они придумали, глядя на живописный ландшафт, легенду про семь сестер, фату невесты и жениха? Именно такие названия носят водопады. «Девушки», естественно, наделены тонким станом, а «юноша» имеет более внушительный облик. Так за все столетия завидный кавалер и не выбрал, на которую из струящихся красавиц надеть кристально-чистую водную «фату»…На середине фьорда водопады кажутся беззвучными, но стоит к ним приблизиться, как они обретают громкий голос и мощную силу. Во время водного круиза по фьордам можно увидеть ютящиеся на крутых берегах заброшенные фермы. Невероятно, но пару сотен лет назад ничто не останавливало людей селиться в этих труднодоступных местах. Как правило, фермы вырастали на утесах, на высоте метров 300 над морем. А чтобы овцы, козы и маленькие детишки не упали, их привязывали за копытце или за ногу веревочкой к столбику. К деревне Гейрангер первая дорога с несколькими мостами была проложена в 1889 году. Это было настоящее инженерное чудо, за которое норвежцы тогда получили приз на Всемирной выставке в Париже. Сегодня здесь обустроено несколько смотровых площадок, с которых открывается прекрасный вид. Самая лучшая – на скале Хеллесюльт. С этого места получаются весьма эффектные фото: вид фьорда, искрящегося в лучах заходящего солнца, создает незабываемое впечатление. Но чтобы сделать снимки, необходимо поспешить, ведь за пару минут эффектная идиллия с неправдоподобно синим небом, сочной зеленой травой и серо-бирюзовым фьордом может накрыться… нет, не медным тазом, а облаками. Увы, норвежский климат способен на сюрпризы, причем не всегда приятные: яркое солнце может мгновенно сменить холодный дождь.