Норвегия – удивительная и не перестающая удивлять страна-сказка. Край лесистых круч, нелюдимого ветра и заснеженных вершин. Горы здесь напоминают каменных великанов, моря с идеально ровной гладью – чудесные синие зеркала, а голубые небеса и малахитовые леса как будто вчера разрисованы самыми яркими красками. Здесь тролли – это не просто герои легенд, в их честь названы скалы (Язык тролля) и тропы. Но все же самой сильной магией обладают знаменитые фьорды – узкие, извилистые и глубоко врезавшиеся в сушу, словно морщины в старческое лицо, морские заливы с величественными и высоченными скалистыми берегами. Ради такого уникального природного феномена стоит совершить вояж на самый север Европы. Норвегия – одна из самых красивых, чистых и богатых стран Европы, уровень благосостояния здесь один из самых высоких в мире. Испокон веков эта северная красавица торговала то рыбой, то лесом, но найденная 45 лет назад в Северном и Баренцевом морях нефть резко изменила судьбу этого народа. Норвежцы с умом распорядились нефте-кронами, в рекордные сроки добившись процветания своей державы. Старики и дороги – вот два символа достатка страны, где дорого не только жить, но и отдыхать. Впрочем, здешние отличный сервис, уютные отели, отменная еда и прочие блага комфорта, которые ждут туристов, того стоят. Отдых в Норвегии – это, как ни парадоксально, во многом труд. Путешественникам придется много двигаться – по горам, холмам, лесам, ледникам. Или перемещаться – на паромах, кораблях и даже на байдарках. Ведь драматическая красота небольшого южного Йоссингфьорда, длинные изгибы Люсефьорда возле суровых гор Чераг и знаменитой горной вершины Прекеступен, многочисленные острова и укромные бухты, скрывающиеся во фьордах между городами Ставангер и Хаугесунд, – идеальные декорации для путешествия именно по воде. Да и лучшие виды на городки открываются именно с воды, это как любоваться Венецией с Гранд-канала. Монументальные ледники, стремительные водопады, поражающие своим великолепием, полярная ночь с северным сиянием и оленьи упряжки – по этим картинкам Норвегию узнает весь мир. Но все же фьорды, а их в Норвегии насчитывается несколько сотен и каждый включен в список Всемирного природного наследия ЮНЕСКО, – впереди всей северной экзотики. Расположенный в 200 км к северо-востоку от Бергена и в 280 км к северо-западу от Осло Гейрангер фьорд – самый знаменитый. Грандиозность окружающей природы восхищает даже на видеокадрах. Например, на visitnorway.com – крупнейшем туристической сайте, посвященном Норвегии, – можно увидеть круговые панорамы Гейрангер-фьорда с семи разных точек, расположенных на высоте птичьего полета. Он девственен, как невинная норвежская невеста. Здесь не построено ни единой электростанции или плотины. Как и прочие фьорды, он образовался в конце ледникового периода, когда ледник, начав движение к океану, буквально раздвигал и срезал скалы, продвигаясь, что называется, напролом. Норвежские фьорды – это настоящий театр отвесных скал, изгибов берегов и водопадов. У каждого водопада – своя неповторимая «линия жизни». У одних она тонкая и извилистая, виляющая хитрыми поворотами, у других – мощная и напористая, бескомпромиссная. Наверное, местные жители – большие фантазеры, иначе как бы они придумали, глядя на живописный ландшафт, легенду про семь сестер, фату невесты и жениха? Именно такие названия носят водопады. «Девушки», естественно, наделены тонким станом, а «юноша» имеет более внушительный облик. Так за все столетия завидный кавалер и не выбрал, на которую из струящихся красавиц надеть кристально-чистую водную «фату»…На середине фьорда водопады кажутся беззвучными, но стоит к ним приблизиться, как они обретают громкий голос и мощную силу. Во время водного круиза по фьордам можно увидеть ютящиеся на крутых берегах заброшенные фермы. Невероятно, но пару сотен лет назад ничто не останавливало людей селиться в этих труднодоступных местах. Как правило, фермы вырастали на утесах, на высоте метров 300 над морем. А чтобы овцы, козы и маленькие детишки не упали, их привязывали за копытце или за ногу веревочкой к столбику. К деревне Гейрангер первая дорога с несколькими мостами была проложена в 1889 году. Это было настоящее инженерное чудо, за которое норвежцы тогда получили приз на Всемирной выставке в Париже. Сегодня здесь обустроено несколько смотровых площадок, с которых открывается прекрасный вид. Самая лучшая – на скале Хеллесюльт. С этого места получаются весьма эффектные фото: вид фьорда, искрящегося в лучах заходящего солнца, создает незабываемое впечатление. Но чтобы сделать снимки, необходимо поспешить, ведь за пару минут эффектная идиллия с неправдоподобно синим небом, сочной зеленой травой и серо-бирюзовым фьордом может накрыться… нет, не медным тазом, а облаками. Увы, норвежский климат способен на сюрпризы, причем не всегда приятные: яркое солнце может мгновенно сменить холодный дождь.