Три десятка лет назад дружная компания молодых иерусалимских интеллектуалов решила основать коммуну (а по-нашему кибуц), где они смогли бы жить в гармонии с природой, заниматься трудом, творчеством и самопознанием, искать свое место в окружающем мире. Они приехали в покинутый жителями поселок Шизафон, который когда-то тоже был кибуцем, но по каким-то причинам пришел в упадок, привели в порядок имевшиеся постройки, возвели новые и дали своему месту обитания новое имя. Так возник кибуц Неот Смадар, где поселилась та самая компания, увлеченная разнообразными эзотерическими практиками и поверившая, что можно следовать принципу бесконфликтного общежития, основанного на подлинном равенстве. До известной степени им это удалось, точнее сказать, те, кому удалось, до сих пор живут в этом «райском уголке», а вот другие, у кого «не сложилось», покинули этот оазис ради иных мест обитания. Сегодня Неот Смадар – подлинный оазис в самом сердце пустыни Арава в шести десятках километрах к северу от Эйлата. Две сотни «коммунаров» живут и трудятся здесь, выращивая экологически чистые овощи и фрукты, занимаясь строительством и художественными промыслами. И еще они сами солят оливки, давят из них масло, разводят коз и делают из их молока потрясающе вкусный сыр, а также лелеют виноградную лозу и делают вино, которое можно купить прямо на винодельне. С некоторых пор к статьям дохода добавился и туристический бизнес, в кибуце появились «гостевые домики», где можно за вполне умеренную плату переночевать без телевизора, джакузи и бассейна, зато в тени оливковой рощи и с периодически появляющимся вайфаем. Главная достопримечательность кибуца – пряничного вида дворец с башней, высокопарно названный Домом искусства. Это общественное здание, как и все, что есть в Неот Смадар, выстроено самими жителями. Здесь расположены художественные мастерские, где жители кибуца рисуют, лепят, ваяют и куют поделки, которые затем продают в кибуцном магазине. Надо сказать, что сувениры эти уникальны, но и не дешевы. Ничего не поделаешь – все сплошь штучные авторские работы, произведения искусства. Здесь же, в Доме искусств, есть помещения, где проводятся собрания и конференции. Само здание построено из специальных термостойких материалов, выдерживающих даже летний зной пустыни, когда цифра на термометре может перевалить отметку в 50 градусов. Зимой же по ночам в пустыне температура может опуститься ниже нуля, так что стены и крыша должны быть способны переносить подобные перепады. Здание оборудовано и специальной системой вентиляции, позволяющей обходиться без кондиционеров. Так что Дом искусств в Неот Смадар до известной степени можно считать строением будущего. Одним словом, если у вас есть день-другой по дроге в Эйлат или обратно и вы хотите провести эти пару дней в полной отключке и самосозерцании, заверните в кибуц Неот Смадар. Для этого вам придется съехать с шоссе номер 90 (одного из самых протяженных в Израиле) на другое, столь же длинное, под номером 40. Дорога из Эйлата займет около 40 минут. Совсем необязательно быть последователем Гурджиева и Кастанеды, в Неот Смадар рады всем посетителям.