До 1831 года Гент принадлежал Голландии. Но  образовалась Бельгия, и Гент был отрезан от моря. По идее, Гент — место в точке слияния двух рек: Лейе и  Шельды. Но фламандцы настолько любят рыть каналы, что сегодня уже и не понять: где тут одна река, где другая, а где вообще и не река…Путаницы добавляют и франко-голландские названия рек. Лейе (Leie) — это голландское, а Лис (Lys)— французское наименование одной и той же речки. В русских путеводителях почему-то предпочитают использовать французское Лис.

Гент поразил. Эти 4 или 5 башен и соборов, выстроившихся в одну линию, и невероятно красивые фасады домов над каналом — полный восторг! Ходил вокруг них, как кот возле банки со сметаной. Вспоминаются удивительные картинки из школьных учебников с  изображениями средневековых городов. На них десятки всевозможных шпилей и башенок пачками тянулись в небо из крыш домов. Порядком поколесив по Европе, я наконец-то нашел нечто похожее на те картинки. Это — Гент ! История Гента запутана так, что сам черт в недоумении чешет голову. Властители и государственная принадлежность менялись каждое столетие. Периоды взлёта выносили город на  уровень европейских столиц, а очередная неудачная война или восстание моментально погружали Гент в глубокую яму. Удивителен тот факт, что на протяжении столетий Гент был вторым по величине городом Европы! Даже сейчас, если посмотреть на карту, видно, что устье морского канала — главного источника богатств Гента — перекрывается почти 20-километровым участком территории Нидерландов. Такова цена бельгийской независимости.