В получасе езды к западу от Лиссабона раскинулся на холмах небольшой городок Синтра – всего-то, без учета пригородов, около 30 тысяч жителей. Город мал, но известен: сначала Синтра служила оплотом мавританского государства, затем, в XII веке, благодаря португальскому королю Альфонсo I на шесть столетий стала летней резиденцией португальских монархов, аристократии и творческой братии со всей Европы. Синтра – город необычайных дворцов, садов, церквей и потрясающих видов. А еще – это ближайший город к самой западной точке Европы, мысу Кабу-да-Рока. Проехаться по городу и добраться до океана можно просто – на трамвае. Уже более ста лет спускается трамвай с Лунной горы – именно так во времена античности именовался холм Синтры. Он идет неторопливо – почти от центра города, через пригороды и до самого Атлантического океана. Путь длиною в 14 километров – это не просто поездка, а настоящая обзорная экскурсия.

Но прежде, чем отправиться в путь, стоит рассказать о самом трамвае. Первый участок трамвайной линии был проложен в марте 1904 года, то есть более ста лет назад. К июлю того же года трамвай соединил пляжи Праия-даш-Масанш и вокзал Синтры. Открытые и закрытые трамвайные вагончики были построены для города фирмой Brill в 1903 году. Еще пару вагонов 1945 года переоборудовали для Синтры власти Лиссабона – им пришлось поменять для этого ширину колеи. Различные финансовые неурядицы затрудняли и даже прерывали работу трамвая Синтры; он несколько раз оказывался под угрозой закрытия и терял основное – свои рельсы. Но к концу столетия эту городскую достопримечательность начали постепенно восстанавливать – и на средства города, и владельца депо, и даже на субсидии казино. Теперь трамвай ходит только летом, от Атлантики до Королевского дворца, не доходя 800 м. до железнодорожного вокзала. Цена – грошовая, пару евро, поездка от конечной станции до океана займет – 45 минут. Поехали?

Первая из восьми остановок – в самой Синтре. История этого города начинается с высокого холма, где сохранились руины мавританского замка Каштелу-душ-Моуруш. Ниже крепости у подножия холма когда-то был дворец арабского наместника, сейчас – королевская резиденция. Она привлечет ваше внимание белыми коническими трубами-гигантами. Это один из наиболее известных ориентиров Синтры. Трубы принадлежат королевской кухне и венчают Национальный дворец, известный еще и как Пасу-Реал. Строение возводилось на протяжении нескольких эпох и отражает вкусы каждого владельца – поэтому здесь можно найти самые необычные сочетания стилей. Фасад можно разглядывать бесконечно долго. А еще это строение известно тем, что здесь происходили важнейшие для Португалии события -  умирали и провозглашались короли, открывали письмо об открытии путей в Индию и Бразилию, впервые ставились пьесы португальских драматургов. Напротив Национального дворца возвышается Пелоуриньо – колонна правосудия и позорный столб.

На другом холме из окна трамвая можно разглядеть «Дворец Белоснежки» – так местные жители ласково величают фантастический замок Паласио-де-Пена. Дворец в псевдосредневековом стиле в 19 веке построил “король-художник” Фердинанд на месте монастыря Ордена Иеронимитов. Автор проекта – немецкий архитектор барон фон Эшвеге воплотил мечту императора об экстравагантном жилище. При строительстве он обращался как к готике, родной для короля, так и к традиционному португальскому мануэлино. Эклектичный разноцветный дворец окружает роскошный парк, который Байрон назвал «райскими садами».Кстати, считается что Байрон писал “Чайльд-Гарольда” в местной гостинице “Лoренс”. В ней же бывал Ханс Кристиан Андерсен и классик португальской литературы Эса де Кейрош. Эта гостиница сегодня считается одной из самых старых в мире и уж точно старейшей на Пиренейском полуострове.

Наш трамвай проедет неподалеку от Кинта-да-Регалейра – дома миллионера и вольного каменщика Антонио Карвальо Монтейро. Известный масон задумывал создать в своем особняке некий дворец философии,а парк, окруживший «оплот дум», как считается повторяет 12 кругов Ада из «Божественной Комедии».Увы, из окна трамвайчика не разглядеть экспонаты музея Бринкедо – игрушки. Здесь насчитывается около 20 тысяч экспонатов с ХVI по ХХ века. конечно, не едет трамвай и по садам Монсеррате и Convento dos Capuchos – жилище, высеченное в скале в XVI веке. Некоторые его комнаты-пещеры обиты пробковым деревом. На конечной станции наш трамвай прибывает к Атлантическому океану. «Праия-даш-Масанш» расположена чуть севернее мыса Кабу-да-Рока, но окрестные пляжи тоже хороши – здесь и скала Медведицы, и живописный закат: когда солнце утопает в Атлантике, веришь, что оказался на самом краю света.