Барселона – чудесный город. А можно сказать, город чудес. И то, и другое – правда. Одно из чудес находится километрах в пятидесяти к северу от Барселоны и называется Монсеррат. По-каталански Montserrat – «распиленная гора». Название точно отражает внешний вид горного массива. В небо устремлены странные, скругленные каменные столбы. Будто бы гору пилили гигантской пилой. Геологи, как всегда, объясняют происхождение такого чуда чудного, дива дивного перемещениями земной коры. Согласно этим объяснениям морское дно, бывшее в этих местах миллионы лет назад, поднялось на высоту более 1200 метров над уровнем моря. В результате взаимодействия с атмосферой осадочные породы (известняк) выветрились, а скальные (граниты) остались в виде таких вот языков, скругленных длительным воздействием морских волн еще раньше, когда они находились на дне морском.

Эти прозаические объяснения ни в коей мере не влияют на чувства благоговения перед природой (или, если кому угодно, перед Создателем), которое испытываешь, находясь среди этих неповторимых скал. Даже ради одного этого чувства стоит уехать на день из Барселоны в Монсеррат. На самом деле в этих горах сплелись-переплелись несколько замечательных чудес, каждое из которых имеет свое значение. И каждое из которых люди, сюда приходящие, вольны воспринимать как главное. Во-первых, Монсеррат – рай для спортсменов-альпинистов. Эти округлые скалы словно бы приспособлены и для скалолазания, и для путешествия по каньонам, и просто для неспешной вдохновенной встречи с природой. Кстати, вокруг горы проложено множество троп и маршрутов самой разной степени сложности. Во-вторых, на горе находится знаменитый бенедиктинский монастырь Санта Мария. Этот монастырь – одно из мест паломничества католиков всего мира. Он стоит в одном ряду с такими святыми местами, как Сантьяго де Кампостела, Лурд и даже Рим.Статуя Богородицы с младенцем на коленях – реликвия монастыря Монсеррат. Высота статуи 95 сантиметров. Она сделана из черного тополя, поэтому ее называют «Чёрной мадонной». По легенде, статуя 9-го века, но искусствоведы относят ее к 12 веку. Монсерратская мадонна – святыня очень почитаемая. В часовню, где она находится, стоит длинная очередь. Имя Монсеррат (или сокращённо Монсе) очень распространено в Испании, в Италии и, особенно, в Каталонии. Вероятно, самая знаменитая носительница этого имени – известная сопрано Монсеррат Кабалье. В честь святой Марии Монсерратской назван также небольшой остров в Карибском море. Внутреннее убранство собора впечатляет. Расписанные стены, витражи. Даже в полутьме сверкают подарки собору из разных стран, выполненные из серебра и развешанные вдоль боковых пределов, посвященных различным католическим святым. Над алтарем – уже упоминавшаяся часовня со статуей «Черной мадонны». В часовню обычно стоит длинная очередь паломников, которую скрывает специально построенный коридор. Поэтому, несмотря на обилие приходящих к «черной мадонне», в соборе между службами стоит торжественная тишина. Так что тем, кто приезжает в Барселону, посетить Монсеррат настоятельно рекомендуется. Здесь можно провести целый день, и скучно не будет. Кроме перечисленных уже прелестей и радостей, можно на фуникулере подняться на вершину святого Иеронима (высота 1236 метров над уровнем моря) и насладиться оттуда прекрасным видом окрестностей. Можно также побродить по горным тропкам. Есть маршруты разной степени сложности, но все они отмечены, так что заблудиться на Монсеррате тяжело. Добраться на Монсеррат можно и на экскурсионном автобусе, и самостоятельно – на электричке из центра Барселоны, от площади Испании. От остановки электропоезда Monistrol de Montserrat до монастыря следует горный поезд-кремальера. Если выйти на другой остановке, Aeri De Montserrat, можно добраться до обители Монсеррат на канатной дороге. В обоих случаях удовольствие и пейзажи, от которых захватывает дух, гарантированы.