Алгарве- это “Запад”, по-арабски “Ал-Гарб”. Тут действительно самая юго-западная точка Европы, а неподалеку, в соседней Испании, – самый западный мыс континента. Но Запад это очень условный: через Гибралтар уже Африка. Воспоминания о просвещенных римлянах поглотили годы мавританского владычества, вековая бедность постаралась стереть следы былого могущества, когда золото из колоний везли в Португалию каравеллами, потом диктатура, дальше – социализм…Впрочем, Португалия изменилась, счет ведется в евро, а некогда сельскохозяйственная Алгарве сделалась модным курортом – с шикарными отелями и виллами, прекрасными пляжами и гольф-полями, бутиками и ресторанами. Но то и дело за роскошными декорациями открывается подлинный, дикий колорит: глыбы скал, о которые бьется атлантическая волна, живописная бедность белых маленьких городков… Пока еще все сплошь не покрыл туристический глянец, сюда обязательно надо приехать. Легенда гласит, что здешний мавританский правитель женился на северной принцессе, которая так скучала по родной зиме, что чуть было не умерла от тоски. Для того чтобы ее вылечить, король приказал покрасить все дома в белый цвет. Выглянув в окно, принцесса сразу выздоровела – пейзаж теперь напоминал ей заснеженные просторы родины. Белые известковые домики португальцы аккуратно обводили по периметру двумя цветами: желтым, чтобы отгонять злых духов, и синим, чтобы привлекать добрых. Так и ведется до сих пор. На белом рисуют синим. Кругом изразцы. В мастерской у дороги при тебе расписывают тарелки, кафель, горшки и плафоны и тут же продают – туристам на сувениры, местным жителям – в дом. Техника каменной мозаики пришла с арабами, потом в Италии португальцы позаимствовали майолику, а в Голландии научились выполнять жанровые сюжеты, и с тех пор кухни, кафе, фасады – бело-голубой плиткой украшено все. Даже храмы.Тормозишь в крошечной деревушке недалеко от Алмансила рядом с белой церковкой, чтобы сделать фото – вид на окрестности с холма очень хорош, – и не можешь уехать час с лишним, так трудно оторваться от рассматривания сюжетов из жизни святого, с наивной старательностью нарисованных три века назад на керамике. Стены, потолок, купол – все сине-белое – уютно, как возле печки-голландки или на собственной кухне. Тем эффектнее золотой узорчатый алтарь. Но величие не давит: оно естественно, и те же цвета повторяются на улице. Из церкви – к синему морю, на золотой пляж.От великого до смешного близко. В одном городке – музей мореплавания, в другом – музей тунца. Главное в море теперь его дары. Колоритные рыбаки ходят толпами по колено в воде на отмели, собирая крабов и рачков, или сидят на высоченных скалах с удочками, высматривая, не дернется ли далеко внизу в воде поплавок. Их помощники лохматые черные зверюги, в аккуратно подстриженном виде похожие на королевских пуделей, что встречается нечасто. Португальская водяная собака – специально выведенная для рыболовства порода. Говорят, что эти существа даже умеют загонять рыбу в сети, – не знаю, не видела, но наблюдала, как они мгновенно приносят хозяину сорвавшуюся с крючка или ускользнувшую из лодки рыбу. Кроме Алгарви такое чудо нигде больше не водится. Пляжи в Алгарви своеобразные. Ветра тут капризны: в Лагуше, скажем, царит умиротворение, вдаль уходит бесконечная лента песка, а всего в нескольких километрах западнее, возле Сагриша, волна яростно бьет острые утесы. Причудливые скальные образования, больше напоминающие скульптуры безумного экспрессиониста, растут из прозрачной воды, а то и прямо из песка на пляже. Там, где гуляет атлантический ветер, охристые скалы побережья прячут маленькие бухты, куда можно доплыть только на лодке или, спустившись тайной тропой, которую знает не всякий турист. Добравшегося вознаграждают уединение и тихая, на первый взгляд ласковая волна, но расслабляться не стоит – океан уважает силу. В западной части Алгарви бродят холодные течения, и вода здорово бодрит. Побережье, граничащее с Испанией, гораздо теплее. В Кинта-ду-Лагу, например, можно купаться уже с середины мая, а в августе вода прогревается до 25°С. Туристические места средней руки в Алгарви похожи на все европейские курорты – однотипные гостиницы, пестрые зонтики у моря, сувенирные лавки. Шикарные и знаменитые отели построены в уголках, где природа сохраняется в первозданном виде. Самый престижный из них – природный заповедник Кинта-ду-Лагу, где находятся одноименный отель Quinta do Lago (мы рассказывали о нем в марте в рубрике “Супер”) и виллы знаменитостей – даже Мадонны. Кругом контрасты: отмели и бурные потоки, болотца и островки, соляные копи и лабиринт каналов, пресная река и соленое озеро. В заповеднике лучше ходить по тропинке с обозначенными интересными остановками: тут можно видеть фламинго, здесь – серых уток. Одно из самых изысканных местных развлечений – наблюдение за птицами, которые облюбовали провинцию как стоянку в своих долгих перелетах с севера на юг и обратно.А надоест изысканно-размеренное времяпрепровождение, едешь мимо отелей и вилл в глубь провинции через зеленые плантации – дуб, оливы, виноград – до самой Испании, а то и через границу в Севилью, которая отсюда ближе Лиссабона. Можно наметить и более короткий маршрут. Например, утопающий в садах Эштой – старинный графский дворец, часть которого стала музеем, а часть до сих пор остается частным владением. Развалины античной виллы неподалеку, в Милреу. Сам город Фару, столица провинции, – со старым центром, ровно таким, чтобы не устать от достопримечательностей, но приобщиться к культуре, нарядным портом и пешеходной зоной, застроенной кафе и магазинчиками. Между прочим, вино в Португалии тоже зеленое. Портвейн и мадеру – главные винные специалитеты, знают все, но “винью верде” ни в одной стране мира не купишь, его можно выпить только здесь, на родине. Правда, по цвету зеленое вино бывает соломенно-желтым и вполне себе красным, но его чуть пенящаяся не дозрелость, при малом градусе – не больше 10, здорово кружит голову. Вино очень кислое и хорошо утоляет жажду. Правда, “винью верде” – продукция с севера. В Алгарви, как и в каждой португальской провинции, свои вина – легкие, фруктовые и довольно крепкие – больше 13 градусов. Белые хорошо идут на аперитив, красными запивают мясные блюда.