Зимой в Амстердаме можно отбросить коньки. Потому что здесь они, с точки зрения погодных условий, так же уместны, как лыжи в финской бане. А летом вы обнаружите, что и ролики тут ни к чему. Виной всему мощенные камнем мостовые – не самая подходящая для силиконовых колес поверхность. Остаются велосипед и ваши ноги.Тем, кто собирается посетить Амстердам, хочу дать сразу три совета: 1) не отправляйтесь туда в составе туристической группы; 2) лучше запланируйте свой визит на апрель или август; 3) перед поездкой освойте как следует велосипед.Конечно, найдутся апологеты организованного группового туризма, любители рождественских скидок и комфортабельных автобусов, которые спросят: “А почему?” Да потому, что ни для кого не секрет – европейские столицы привлекают к себе не только роскошными музейными коллекциями и историческими памятниками, экзотическими ресторанами и шопингом без границ, чудесными декорациями для аматорских фотосессий и сногсшибательными транснациональными аттракционами.Главное в них – не побоюсь этого затертого как пятак, но оттого не менее емкого слова – “атмосфера”.Эта самая атмосфера, которая в других городах – дополнение к набору имеющихся туристических ценностей, бонус для настоящих ценителей, в Амстердаме – главная достопримечательность. Ее не прочувствуешь, маршируя в строю собратьев-туристов. Заказывайте индивидуальный тур. И не поставьте случайно знак равенства между атмосферой Амстердама и сладким конопляным дымком, струящимся над каналами. Амстердам хорош в любое время года. Этот город создан для веселья. “Роттердам работает, Гаага правит, Амстердам гуляет” – говорят голландцы и тем самым оправдывают свою репутацию метких острословов. Иногда кажется, что здесь никто не работает. Конечно, кто-то занят изготовлением тех раблезианских косяков, которые продаются в кофешопах. Кто-то наливает вам пиво. Кто-то даже убирает мусор с улиц (а именно, вываливает содержимое урн на проезжую часть, чтобы подъезжающий Bobcat мог сгрести его в свое чрево). Но все это трудно назвать непосильным трудом. Скорее, хобби в свободное от развлечений время.Но это впечатление обманчиво. Голландцы любят и умеют работать. Тот факт, что каждый сантиметр земли, по которой ступает нога туриста в Амстердаме, отвоеван у моря, говорит сам за себя. И хотя сейчас здесь живет не меньше иностранцев, чем потомков тех, кто воевал с морем, а вся остальная Голландия считает жителей Амстердама бездельниками и фиглярами, это по-прежнему “город мастеров” – мастеров работать и славно веселиться после работы.Лучше всего у них получается веселиться в апреле, когда налаживается погода, зацветают пресловутые тюльпаны, а также сотни других цветов, при виде которых даже самого мрачного мизантропа так и тянет выпить пивка на траве в Вондел-парке. Ну и, конечно, именно на апрель приходится главный голландский праздник – День королевы. Помимо всенощного веселья на улицах города, рек пива и ручейков национального оранжевого биттера, День королевы – воплощенная мечта завсегдатая Сенного рынка. В этот праздник голландцы вытаскивают из дому все старье, которое успело им наскучить, прямо на улицы, и детишки распродают его за гроши.Первым делом убедитесь, что вы уверенно держитесь в седле. Единственная категория туристов, которая раздражает амстердамцев, – те, кто нерасторопен и путается в правилах движения. Железного коня можно взять в аренду. За символическую сумму вам могут предложить купить велосипед прямо на улице – конечно же, краденый. Угоны велосипедов для Голландии – огромная проблема, поэтому на улице никогда не увидишь нового сияющего велосипеда – сплошь старье, которое не жалко потерять. Голландцы рассказывают анекдот о человеке, у которого угнали велосипед. Как-то он заметил парня, едущего на его двухколесном друге, и крикнул: “Эй, верни мне мой велик!” Моментально все велосипедисты, ехавшие по улице, прибавили ход и поскорее скрылись.После того, как вы увидите Амстердам с точки зрения велосипедиста, считайте, что ваш роман с этим городом состоялся. И, вопреки надписи на одном из популярных здешних сувениров – майке, гласящей: “Был в Амстердаме. Больше ничего не помню”, в обрамлении соответствующих веселых зеленых листиков – впечатления, которые вы увезете отсюда, будут яркими и незабываемыми.