Готланд – самый большой (2960 кв. км) и знаменитый остров Швеции. Во времена викингов на этом возвышенном острове, самой природой “приспособленном” для обороны, находился важный торговый центр, а затем база Ганзейского союза.Готланд – древнейший культурный и исторический центр Балтийского моря. Благодаря своей изолированности от материка, с одной стороны, и мощным торговым контактам с другой, Готланд сохранил свою самобытность, но вместе с тем, обогатился культурой других стран, как это бывает с городами, через которые проходят важные торговые пути. Жители острова говорят на особом диалекте- готландике , и гордо называют себя “гюте”. Готланд не похож на Швецию, как Венеция не похожа на Италию, , а Санкт-Петербург на Россию.На Готланде находится 70%  всех шведских витражей романского периода. Церковь Виклау знаменита фигурой Мадонны – деревянной полихромной скульптуры 12 века, (оригинал в Историческом Музее Стокгольма).На Готланде – уникальный климат, несмотря на северную широту, здесь даже в декабре цветут розы. Готланд часто называют «островом роз и орхидей». Никакого преувеличения здесь нет, пышные розарии на острове повсюду, где живет человек, благо Готланд — самый солнечный регион Швеции. Проходящая рядом ветвь Гольфстрима создает относительно теплый (для Балтийского моря) микроклимат, здесь много торфяников на месте осушенных в XVIII-XIX вв. болот, а трудолюбивые шведы с любовью ухаживают за цветами. Говорят, цветущие кусты в иные годы встречаются здесь даже в начале декабря. Орхидеи растут и в диком виде: местные карбонатные почвы для них — лучшие. Остров простирается на 125 км в длину и 50 км в ширину. Объехать весь остров на машине можно за 1 – 2 дня, но все здесь располагает к тому, чтобы не спеша ознакомиться с его достопримечательностями на велосипеде. На побережье Готланда можно найти множество красивых пляжей, каменистых уголков и изолированных мест для купания и солнечных ванн летом и для уединенных прогулок осенью, зимой и весной.Не случайно это место выбирают для жизни и работы ведущие художники, писатели, режиссеры Швеции – Ян Хофстрем, Аса Ардин.