Пейзажи греческого острова Крит очаровательны и разнообразны. Берег изобилует как длинными песчаными пляжами и укромными бухтами, так и туристическими курортами. При этом в рельефе острова преобладают массивные горные хребты.Крит — остров, исполненный контрастов. Он отделен от континентальной части Греции так называемым Критским морем. С юга остров омывает та часть Средиземного моря, которая неофициально называется Ливийским морем. На этом берегу Крита расположен самый южный город в Европе — Иерапетра.Путешественники, которые прибывают в Ираклион, поначалу бывают разочарованы. Из-за бетонных зданий и фабрик густонаселенная и шумная столица острова выглядит как обыкновенный индустриальный город.Однако, первое впечатление проходит, как только вы оказываетесь в историческом центре города, в порту с видом на венецианскую крепость Кулес с ее крепкими стенами, возвышающимися над морем.А всего в нескольких километрах от Ираклиона простираются красивейшие горные пейзажи. Бесконечные серпантины извиваются вокруг вершины горы Ида.Весной, когда природа просыпается, здесь цветут акации и сосны.На острове располагаются три крупных горные системы: Белые горы, или Лефка-Ори (с главной вершиной Пахнос 2 453 метра); Ида, или Псилорит (до 2 456 метров высотой); и Дикти (до 2 148 метров).В горах Дикти, на высоте около тысячи метров над уровнем моря, находится живописное плоскогорье Лассити — одна из туристических достопримечательностей острова и крупный сельскохозяйственный центр одновременно.На ровном плато, окруженном со всех сторон горными вершинами, крутятся ветряные мельницы, используемые для орошения земель. Когда-то их было несколько тысяч, сейчас намного меньше.Жители Крита уверяют, что на плоскогорье Лассити самый чистый и целебный воздух в мире.Здесь, недалеко от горной деревушки Психро, находится пещера Диктеон Андрон, в которой, по преданию, Рея родила громовержца Зевса, скрываясь от его отца, титана Кроноса, который имел обыкновение глотать своих детей. Тут великий олимпиец и был вскормлен молоком козы Амальтеи.В восточной части острова, на северном берегу, находится самый живописный порт Крита — Айос-Николаос, центром которого является озеро, соединенное с морем искусственным каналом. В Белых горах (Лефка-Ори), на юго-западе Крита, расположена уникальная природная достопримечательность острова — ущелье Самария (Самарийское ущелье).Это самое длинное ущелье в Европе является национальным заповедником. Его длина — 16 км., а ширина в самом узком месте — 3,5 м. при высоте скал до 300 метров.Здесь обитают редкие виды животных и птиц, а также встречаются растения-эндемики.Большинство туристических курортов Крита расположено на северном побережье острова — между Ираклионом и Малией. Гостиницы и рестораны буквально нанизаны на нити песчаных пляжей, как жемчужины на ожерелье.Поэтому любителям тишины и покоя лучше искать свою удачу в поселениях, расположенных на южных берегах острова Крит.