На образовавшемся в результате подъема суши между Балтийским морем и озером Меларен (Malaren) островке в начале средних веков возникло поселение Стокгольм. Право быть городом ему в 1252 году даровал регент Швеции Бирген, который начал превращать его в столицу и укрепленный пограничный пункт на балтийском берегу. Еще в XV веке территория Стокгольма ограничивалась рамками сегодняшнего “Старого Города” – Гамла Стан (Gamla Stan). Ныне королевская столица расположилась на пятнадцати островах, соединенных бесчисленными мостами и переходами. Треть его территории занимают каналы и протоки. И первое, что удивит вас в столице Швеции и, не сомневаюсь, непременно насторожит, так это продающаяся вместе с туристическими картами города и схемами автодорог инструкция. В ней подробное описание того, как вести себя в том случае, если вы свалились, управляя автомобилем, в воду с набережной. Это наводит на размышления. Падают, значит! И, видимо, достаточно часто. А все же люди знающие и изрядно поездившие по свету относят такую небезопасную для беспечных автомобилистов шведскую столицу к числу красивейших в мире. С этим вы не сможете не согласиться. Достаточно, покинув автомобиль, просто, без всякой цели побродить по узким средневековым улочкам Старого Города (Гамла Стан), или спуститься в метро – настоящую галерею современного искусства, или предпринять в закатных сумерках небольшой круиз на пароходике под стокгольмскими мостами.Замечали: южные столицы старались тесниться внутрь, забираясь в горы или степи, подальше от беспокойных морских путей. Северные же невозмутимо глядят в воды заливов, обнимая гордой архитектурной роскошью парки и реки, озера и острова. “Красавица на воде”, как называют сами шведы свою столицу, – одна из самых чистых столиц в Европе. Здесь необычайно легко дышится свежим морским воздухом. А как вы посмотрите, например, на перспективу искупаться в самом центре древнего города или поймать на удочку лосося прямо перед Королевским дворцом? Решить, какое из двух удовольствий экзотичнее – сложно. Или может быть позагорать на острове Лонгхольмен (Langholmen) на одном из двух пляжей – песчаном или галечном, оборудованных прямо за бывшей исправительной тюрьмой, превращенной ныне в туристическую базу.