Хорошо строить железные дороги в тех странах, где нет гор! Насколько труднее проложить железнодорожное полотно по местности неравнниной. И кажется вовсе удивительной возможность «на поезде» попасть на вершину горы. У жителей и гостей замечательного швейцарского городка Люцерн такая возможность есть. Сразу возникает вопрос: а что там на той вершине делать, просто полюбоваться изумительной панорамой? И это, разумеется, тоже, но ведь ради красивых видов не на каждую гору прокладывают железнодорожную колею, правда? Все дело в том, что гора Пилатус – гора необычная: и драконы здесь жили, а может и еще живут; и дух прокуратора Иудеи покой пытается обрести; и картинная галерея в мир древних легенд помогает окунуться, и спортивно-активных развлечений не счесть. То есть, почему именно сюда «пустили паровоз», понятно.Еще в первой половине девятнадцатого века количество желающих подняться на гору Пилатус было столь много, что стало ясно – грядет настоящий туристический бум, что не могло не радовать всех тех, кто на этом мог сделать деньги.И прокладка путей как можно выше с экономической точки зрения была, безусловно, оправдана. Однако первый проект начала семидесятых годов, по которому длина линии составляла почти девять километров, а угол подъема (по научному «градиент») – 25 градусов, был отвергнут: слишком много требовалось затрат на строительство и слишком долго они бы окупались. И тогда автор идеи строительства – известный инженер, конструктор многочисленных мостов, строитель железных дорог – полковник Эдуард Лочер разработал инновационную конструкцию с двумя горизонтально вращающимися зубчатыми колесами. Это позволило победить градиент в 48 градусов и сократить длину пути чуть ли не наполовину.На сегодняшний день это самая крутая (причем безо всяких кавычек) зубчатая железная дорога в мире, длина которой более четырех с половиной километров. Своих пассажиров из городка Альпнахштадт (в двадцати минутах езды на поезде от Люцерна) до верхней станции Пилатус Кульм (перепад высоты между ними – 1635 метров) любой из десяти вагончиков (он вмещает сорок человек) доставляет за полчаса, двигаясь со скоростью до двенадцати километров в час. Спуск в горах всегда сложнее подъема, и этот закон даже для железных электрифицированных «восходителей» никто не отменял, поэтому путь вниз занимает на десять минут больше, а скорость, соответственно меньше на три километра в час. И это – ежедневно в бесснежный период, то есть с мая по ноябрь. Сто двадцать лет швейцарская железная дорога на гору Пилатус работает с точностью швейцарских часов.