В западной части страны, неподалеку от Роттердама, в месте слияния рек Лек и Норд лежит местность Kinderdijk (Киндердейк), внесенная в список всемирного наследия ЮНЕСКО.В Киндердейке, названном по одноименной деревне, на берегах соединенных с реками искусственных каналов стоят 19 мельниц. Трудолюбивые голландцы приспособили мельницы для перемолки не только зерна, но и семечек, сырья для изготовления бумаги, пилки древесины… А самое главное, мельницы регулировали уровень воды в реках, «отгоняя» лишнюю, чтоб не были затоплены с трудом осушенные и обработанные участки драгоценной тверди – польдеры. Именно польдер Alblasserwaard защищают от воды мельницы Киндердейка.Построены они в XVIII веке (1722–1761), и их сохранность просто великолепна. В Нидерландах немало «мельничных» районов, но этот считается самым интересным.Сегодня воду откачивают мощные насосы, а мельницы Киндердейка являются туристическим объектом.Но летом по субботам мельницы запускают, и можно посмотреть, как быстро и мощно вращаются их огромные крылья. Некоторые мельницы открыты для осмотра, внутри них сохранились предметы нехитрого быта.По вечерам мельничный район видно издалека – все каменные крылатые сооружения эффектно подсвечены. Увидь их Дон-Кихот, он бы решил, что великаны с огромными руками объяты пламенем.На дорожках между рядами мельниц всегда многолюдно – здесь соединилась природа, освоенная человеком, и памятники старины. Для путешествия лучше выбирать погожие дни, иначе от ветра и влаги можно изрядно промерзнуть.Не пройдите мимо занятной скульптурной группы, объясняющей происхождение названия этой местности – «Детская дамба» или «Дамба ребенка». По преданию, в XV веке во время страшного наводнения была разрушена деревня. Жители, избежавшие гибели, увидели, что по бурному потоку несется плетеная колыбель, на которой балансирует кошка. На краю дамбы колыбели удалось задержаться, и ее вытащили из воды. Оказалось, что именно благодаря кошке колыбель не утонула, и ребенок был жив-здоров. Ну а в Киндердейке красиво в любое время года – и летом, когда окруженные цветущими лугами мельницы отражаются в речной синеве, и зимой, когда на замерзших реках и каналах устраивают многолюдные катки.