Монастырь Монсеррат (кат. Monestir Santa Maria de Montserrat, исп. Monasterio de Montserrat) — бенедиктинский монастырь, духовный символ и религиозный центр Каталонии и центр паломничества католиков со всего мира.Монастырь, расположившийся на высоте 721 м над уровнем моря, получил своё название по горной местности Монсеррат («Разрезанные горы») в 50 км к северо-западу от Барселоны, где на небольшом пространстве в 10 х 5 км высятся тысячи известняковых скал причудливой формы. Человеческая фантазия дала отдельным скалам столь же занимательные имена: Мумия, Брюхо епископа, Хобот слона, Лошадь Бернарда. В 1987 году природный комплекс, прилегающий к монастырю, объявлен национальным парком Каталонии. Богатая флора этого уголка природы охватывает более полутора тысяч видов. Украшенные скульптурными произведениями и майоликой и ухоженные горные тропы этого музея под открытым небом, опутавшие окрестности монастыря, оборудованы указателями продолжительности и уровня сложности маршрута и пользуются успехом для прогулок как у туристов, так и у местных жителей.Этот монастырь – одно из мест паломничества католиков всего мира. Он стоит в одном ряду с такими святыми местами, как Сантьяго де Кампостела, Лурд и даже Рим.Монастырь – очень старый. Впервые он упоминается в 880 году. В те давние далекие годы на горе произошло несколько событий, расцененных впоследствии как чудо, что и послужило причиной закладки здесь, на высоте 725 метров монашеской обители. По легенде, дети из ближайшей деревни видели в горах яркий свет, нисходящий с небес, сопровождаемый пением ангелов и божественной музыкой. Взрослые, придя за детьми на это место, обнаружили там пещеру, а в пещере – статую девы Марии. Это было достаточным основанием для того, чтобы объявить пещеру святым местом, целью для паломников.Статуя Богородицы с младенцем на коленях – реликвия монастыря Монсеррат. Высота статуи 95 сантиметров. Она сделана из черного тополя, поэтому ее называют «Чёрной мадонной». По легенде, статуя 9-го века, но искусствоведы относят ее к 12 веку. Монсерратская мадонна – святыня очень почитаемая. В монастыре находится базилика Девы Марии Монсерратской. Первый собор был построен здесь в 16 веке. Но то роскошное здание, которое видят сейчас туристы – новострой. В 1811 году войска Наполеона разграбили и сожгли прежний собор. Строительство собора велось 90 лет. Собор был открыт в 1901 году.Собор – национальная гордость Каталонии. И здесь мы подходим к еще одному, третьему, чуду, которое связывают с горой и с монастырем Монсеррат.Каталония сейчас потихоньку «отплывает» от Испании. Всякий, кто побывает сейчас в Барселоне и в других городах этой провинции, увидит это собственными глазами. На многих балконах вывешены флаги независимой Каталонии. Таким образом, на этом своеобразном референдуме демонстрируются пожелания каталонцев стать самостоятельным государством.Так что тем, кто приезжает в Барселону, посетить Монсеррат настоятельно рекомендуется. Здесь можно провести целый день, и скучно не будет.