Португалия, на первый взгляд, похожа на любую другую европейскую страну Средиземного моря. У них одна религия, схожий климат, язык из той же семантической группы. Но стоит попробовать Португалию на вкус, как сразу понимаешь, что это нечто, совсем особенное. Океанские течения и все, что они помогли принести, придали стране, называемой некогда Лузитанией, уникальный характер. В  том числе, и кулинарный.Прежде чем перейти к описанию местных гастрономических изысков, остановимся на ритуале обеда. Где-где,а в Португалии принято обедать в одно и то же время. Поэтому с 12.00 до 15.00 в ресторанах не найти места. После перерыва начинается очень ранний по французским и израильским меркам ужин.В 22.00 почти все рестораны закрываются, остаются лишь бары и кафе.Правильный обед в Португалии начинается не с овощей и уж, тем более, не с салата. Об этом вам напомнит любой португалец, с которым вы познакомитесь поближе. За рюмочкой белого, именно белого портвейна в качестве аперитива, следует суп. Из рыбных супов обязательно стоит попробовать «катаплану» — уху из разных видов рыбы и морепродуктов. Очень популярна рыбная похлебка «кальдейрада», которая готовится в специальной медной посуде. Так же вкусно, но чуточку дороже, выйдет суп с угрями.Прочие популярные супы – это  «кальдо-верде»,  густой суп из капусты и картофеля с колбасой, похожий чем-то  на русские щи, тыквенный суп со взбитым яйцом или суп с брокколи, а также «говяжьи потроха из Порту». Потроха из Порту – блюдо легендарное. Считается, что жители Порту стали есть похлебку из субпродуктов от голода: все мясо и живой скот были отданы мореплавателям.Салаты португальцы почти не едят. Если и едят, то, как правило, это один и тот же набор овощей с вариациями соусов и специй. Кстати, в отношении к салатам и овощам проявляется своеобразие местной кухни. Овощей здесь едят значительно меньше, чем  других странах региона, и предпочтение местные жители отдают моркови, фасоли и цветной капусте. Овощи либо варят, либо подают сырыми – также национальная португальская черта. В качестве закуски («энтрада») чаще всего используются оливки, сыры, масло и рыбный паштет.Непременно стоит попробовать в Португалии рыбу. К тем ее видам, что дарит Средиземное море, добавляются и дары Атлантического океана. Взять хотя бы волчьего окуня – из него получается отличное поджаристое «роболу». Очень любят в Португалии моллюски в жареном виде «лапас», крокеты из крабов и сардины на мангале. Если вам повезло оказаться в  Мадейре, попробуйте на обед черта – правда, морского. Он прячется в блюде с названием «тамборила». Еще в Мадейре очень уважают  рыбу-меч  – существуют десятки способов ее приготовления.Мясные блюда представлены в меньшей степени. И для них характерны три главных составляющих: чеснок, оливковое масло и кориандр (кинза). Самыми популярными считаются «бефе» и «февраш» — котлеты и шницели из говядины или свинины, а также жаркое из барашка «боррего», жареные цыплята «франгу», можно также попробовать мясо на углях – например, шашлык «эшпетада„из говядины на лавровых палочках. Национальные блюда – острая курица «пири-пири»,  смесь различных видов мяса «кузиду португезе» и «фейжоада» — запеченные черные бобы с сушеным мясом, колбасками, говяжьими потрохами, чесноком и др.