Когда-то датчанам принадлежала территория, далеко простиравшаяся за нынешние границы королевства. Но сегодня дальних потомков викингов вряд ли возбудишь имперской романтикой или призывами “возвращения исконных земель”. Они вволю повоевали в прошлом, захватывая чужие земли и теряя свои, и, в конце концов, усвоили главный урок: лучше жить мирно, сыто и спокойно на своей малой родине, чем множить проблемы и проливать кровь, бесконечно расширяя границы. Начиналось же все совсем не мирно. Археологи считают, что первые люди – кочевые охотники – появились на полуострове Ютландия в последний ледниковый период, около четырнадцати с половиной тысячелетий назад. Прошло еще восемь тысяч лет, и с наступлением эпохи неолита охотников на этих землях сменили скотоводы. А в V-VI веках нашей эры на полуостров пришло германское племя данов – свободных землепашцев, которые, однако, не упускали случая побряцать оружием, потрепать соседей и обратить в рабов тех, кого удалось захватить в плен. Даны построили первые города в Ютландии и на островах архипелага, который мы сегодня называем Датским.Кто не слыхал о викингах? Многие ошибочно считают их единым народом, хотя на самом деле точнее говорить о целой группе древних жителей Скандинавии (на Руси их звали фризами, в Западной Европе – норманнами), объединенных не столько общей кровью, сколько общим промыслом. Викинги были прирожденными завоевателями, поэтому обосновавшиеся на землях Ютландии фермеры недолго оставались в стороне от общего нордического поветрия и тоже стали совершать морские набеги на соседние земли. Военные кампании потребовали военной же дисциплины и единоначалия, и неслучайно именно в “эпоху викингов” на полуострове возникло первое датское государство. И все же никакой датский монарх не может похвалиться той всемирной славой, которая досталась на долю одного датского принца. И благодарить за это датчане должны простого актера, более того – англичанина! Ведь по официальной версии, которую, правда, многие оспаривают, автором “Гамлета” считается Уильям Шекспир. Бывал ли английский драматург на родине Гамлета – неизвестно, но, вероятнее всего, он знал о пьесе своего коллеги и соотечественника Томаса Кида о датском принце Гамлете, которая шла в Лондоне еще в 1580-х годах. Кид, в свою очередь, мог почерпнуть сюжет у французского писателя Франсуа де Бельфореста, а тот – у знаменитого автора хроник XII века Саксона Грамматика. Ведь именно благодаря Шекспиру миллионы людей знают, что в Дании есть замок Эльсинор. На самом деле Эльсинором (Хельсингёром) называется город на севере острова Зеландия, где расположен один из замков датских королей – Кронборг. Это поистине кладовая Времени – каменные стены замка были свидетелями всех происходивших здесь событий благодаря его исключительно важному стратегическому положению. Он находится на берегу пролива Эресунн, в самом узком его месте. Всего четыре километра воды отделяет датский Хельсингёр от шведского Хельсингборга – поэтому тот, кто смог укрепиться на одном из берегов пролива, контролировал проход в Балтийское море.За полторы тысячи лет потомки викингов сумели передраться, кажется, со всеми соседями по континенту, и только в прошлом веке пришли к нейтралитету. А еще Дания пережила реформацию, абсолютизм, аграрную реформу, промышленную революцию, провозглашение демократической конституции в 1849-м, нейтралитет в Первой мировой войне, оккупацию страны и движение Сопротивления – во второй. Но самое главное – свершилось превращение Дании из “великой державы” в маленькую страну, территория которой только за позапрошлое столетие съежилась почти на две трети. А национальное возрождение здесь проходило под лозунгом “внешние потери должны быть компенсированы за счет внутренних успехов”. И последние не замедлили явиться.