Архитектура на юге Италии в основном является наследием ее фашистского прошлого и довольно невзрачна, потому встретить там такую жемчужину, как королевский дворец в Казерте (по-итальянски Reggia di Caserta) немного неожиданно, но очень приятно. Откуда он взялся в такой глуши? В начале XVI века окрестности Казерты перешли во владение знаменитого испанского семейства Аквавива. «Ну и что? – спросите вы. — Какое отношение это имеет к королевскому дворцу в Казерте?» А самое прямое. Когда в XVIII веке умерла последняя представительница рода Аквавива, Анна, земли перешли по наследству семейству Каэтани. У Каэтани были проблемы финансового характера, ив 1750 году они продали эти земли королевской семье, а конкретно Карлу VII – вот и завязка этой истории. Если бы у Аквавива были наследники, этого дворца вполне могло бы и не быть, а так король Карл VII Бурбон уже давно вынашивал мысль построить себе летнюю резиденцию. В 1752 .году Карл VII отдал распоряжение выстроить дворец, который по размаху и великолепию не уступал бы Версалю.Кроме того, ему хотелось построить дворец подальше от морского побережья, где могли в любой момент появиться неприятельские корабли – кому нужны лишние проблемы в летней-то резиденции? И окрестности Казерты отлично подходили для реализации его замыслов. Этот дворец должен был служить Карлу VII одновременно и летней резиденцией и охотничьим домиком. Холм Каподим’онте был выбран из-за удобного расположения – он буквально возвышался над грязным, людным центром города, но в то же время находился достаточно далеко. В 1752 году Карл VII отдал распоряжение архитектору Луиджи Ванвителли выстроить дворец, который по размаху и великолепию не уступал бы Версалю. Ванвителли создал проект грандиозного дворца, который считается и по сей день самым крупным дворцовым комплексом Европы XVIII века. Архитектор взял за образец королевский дворец в Мадриде. Строительство продолжалось почти девять лет. За это время во дворце были выстроены 1200 комнат, общий жилой объем которых больше семидесяти миллионов кубических метров, и сорок королевских покоев, отделанных фресками. По сравнению с двадцатью тремя покоями в Версале размах поражает. Вокруг дворца был разбит парк с многочисленными фонтанами. Для того чтобы фонтаны в парке питались водой, Ванвителли выстроил грандиозный акведук. Хотя Карл VII и был инициатором строительства дворца, он даже ни разу не переночевал в нем! В 1759 году он отрекся от престола Неаполя и Сицилии, чтобы стать королем Испании. Дворец отошел его третьему сыну, Фердинанду IV Неаполитанскому, и тот почти довел проект Вантивелли до завершения. Он не построил университет и библиотеку, которые присутствовали в изначальном плане, но разбил на всей территории парк на 300 акров в английском стиле, а также цветочный сад с восточной стороны дворца. В 1997 году дворцово-парковый ансамбль Казерты был объявлен ЮНЕСКО объектом всемирного наследия человечества. Дворец настолько большой, что если вы решите его посетить, то должны выделить для этого как минимум целый день. Запаситесь водой, возьмите с собой корзинку с провизией, и вы проведете в английском парке, на английском газоне, под пенье птиц замечательный пикник, но сначала не забудьте осмотреть Reggia di Caserta.(41.073674,14.327177)