Лейден – родина великого Рембрандта, небольшой город в провинции Южная Голландия всегда привлекает туристов. Помимо Рембрандта, здесь родились и другие знаменитые художники: Лукас ван Лейден, Ян ван Гойен, Ян Стен, Мирис Старший, Геран Доу. Старинный Лейден хранит свои традиции, прошлое продолжает жить в этом городе и его обитателях. До сих пор раз в год 3 октября все его жители едят селёдку с белым хлебом в память об освобождении во время войны с Испанией. Во время 80-летней войны за независимость Нидерландов (1566—1648 годы) Лейден дважды осаждали испанцы. Для того чтобы снять блокаду, Вильгельм Оранский, основатель королевской династии, приказал пробить дамбы. Испанские войска были вынуждены отступить под натиском водных потоков. По разлившейся воде освободители подошли к самым воротам города на парусных лодках. С тех пор 3 октября — День освобождения — в Лейдене отмечают праздничным хлебом и селедкой — той самой едой, которую нидерландские повстанцы привезли голодающим.В знак благодарности за сопротивление, оказанное неприятелю, жителям было предоставлено право выбора между освобождением от налогов и строительством университета. Город выбрал знания, и в 1575 году в Лейдене был основан университет. Знакомство с Лейденом должно произойти на платформе ветряной мельницы Де Фалк (De Valk) XVIII века, откуда открывается прекрасная панорама города: живописные островерхие дома, каменные мосты, медленно текущие воды Рейна, растекающегося тут на множество рукавов.Прогулка по центру не займёт у вас много времени, но доставит большое удовольствие; Лейден, как и многие города Голландии, сохранил очарование былых времён.Прежде всего, ваше внимание привлечет замок Burg, стоящий на возвышенности, вокруг которого зародился город; по легенде эта крепость была построена Гарольдом Дануа для защиты от нападений франков ещё в 830 году. Во всяком случае, документы подтверждают, что в 1150 году стены крепости уже существовали. В начале она возвышалась на острове посреди Рейна.Недалеко от церкви Святого Петра, у рыбного рынка, возвышается красивое Здание Весов (Waag), построенное в стиле Нидерландского Возрождения.В церкви Святого Петра мемориальная доска рассказывает об отцах – паломниках, которые в 1608 году, спасаясь от преследований английского короля Якова 1, нашли убежище в веротерпимом Лейдене, а в 1620 году переселились в Америку, где создали колонию. В церкви есть и памятник Вурхааву; он из белого и черного мрамора; барельерфы изображают лица в четырех возрастах человеческой жизни: детство, юность, зрелость и старость. И любимый девиз ученого “истина в простоте”.Обязательно стоит прогуляться вдоль канала Рапенбург (Rapenburg), чтобы посмотреть на роскошные дома лейденской знати XVII века, и непременно советуем зайти в старейший ботанический сад мира, основателем которого был французский ученый ботаник XVI века Шарль де Леклюз.