Сегодня округ Беньямин стал излюбленным местом посещения для израильтян и туристов, где можно увидеть и ощутить настоящий древний Израиль.Для кого-то настоящий Израиль – это Иерусалим с его старым городом и Храмовой горой. Для кого-то – никогда не спящий Тель-Авив с вечно полными кафе и магазинами. Иные находят его в киббуцах севера и центра страны или в жаростойких обитателях Негева. И все они правы. Отчасти. Но начиналось все там, где некогда получило свой надел одно из колен Израилевых – колено Биньямина. Тут и Иерихон, стены которого первыми пали перед евреями, входящими в Землю Обетованную. И первая столица Израиля – Шило, где почти 400 лет Ковчег Завета стоял в Скинии Завета и где Иехошуа Бин-Нун раздал наделы всем коленам Израилевым. Сегодняшний округ Биньямин (“Мате Биньямин”) – южная часть Самарии (Шомрон) находится почти в тех же границах, что и древний надел. Это земля, освобожденная от Иорданской оккупации в 1967 г.Она включает в себя 46 поселений и форпостов.Древний Шило, расположенный в округе, был первой столицей Израиля задолго до того, как царь Давид построил Иерусалим и храм, ставший духовным центром нации.Сегодня в Шило ведутся археологические раскопки и можно своими глазами увидеть место, где стояла Скиния, где евреи собирались для поклонения богу, где началась история пророка Самуила (Шмуэля) и царя Саула. И даже почти почувствовать себя участником этой истории с помощью современных технологий в специально оборудованном центре.На этих землях Иуда Маккавей разгромил греков, напав на них с вершины горы и не дав им возможность заново организоваться, и здесь же во времена восстания против римлян мятежники под руководством Шимона Бар-Гиоры окружили и разгромили врагов. Тут родился праздник любви – Ту бе-Ав. Родился, как это обычно бывает в истории нашего народа, из великой скорби, когда в братоубийственной войне почти полностью погибло ранее великое и сильное колено Биньямин.Округ Биньямин расположен всего в нескольких минутах езды от Иерусалима, в получасе от Тель-Авива и Мертвого моря, а пасторальные пейзажи и разнообразные развлечения для всей семьи привлекают в “израильскую Швейцарию” множество израильтян и туристов.Со смотровой площадки “Балкон страны” в поселении Пдуэль на границе округа в хорошую погоду открывается вид почти на всю нашу маленькую страну: не только на Тель-Авив, электростанции Ашдода и Ашкелона, но даже на Хайфский университет и гору Кармель!Площадь – округа – около миллиона дунамов. Согласно данным Центрального статистического бюро, на конец 2017 года в нем проживало 65 400 человек, среди которых есть и светские, и религиозные сионисты, и ультраортодоксы. Немало среди местных жителей и репатриантов, включая наших соотечественников из бывшего СССР.Сегодня округ стал излюбленным местом посещения для израильтян и туристов, где можно увидеть и ощутить настоящий древний Израиль, побывать на прекрасных винодельнях, покататься на тракторонах или лошадях и верблюдах. Много аттракций предлагает туристический сайт местного совета. И, в конце концов, можно просто пройти по нашей древней земле, вдохнуть ее воздух и почувствовать: это наша земля и мы не отдадим ее никому.