Рильский монастырь, самый знаменитый и самый богатый в стране, снаружи напоминает крепость. Внутренний двор окружают 24-метровые каменные стены, но за ними — яркий и праздничный мир: серебряные купола церкви, белые арки и колоннады, деревянные лестницы с перилами, резные балконы в весь фасад, на которые выходят двери трех сотен келий. А над всем этим великолепием — горы и облака. Так было не всегда, за свою десятивековую историю монастырь пострадал от землетрясения, пережил разграбления и пожары, не раз отстраивался всем миром.Монастырь находится в 117 км к югу от Софии на высоте 1150 м над уровнем моря. Проще приехать сюда с организованной группой в то время, когда работает здешняя пекарня и открыт музей, среди экспонатов которого — и коллекция крестов. Самый ценный из них, деревянный, находится в отдельной витрине. Двенадцать лет потребовалось монаху Рафаилу, чтобы вырезать на нем 650 фигурок — занимающихся ремеслами, обрабатывающих землю, танцующих, спящих, идущих. Каждое лицо неповторимо, каждая фигурка — размером с рисовое зернышко. Сегодня монастырь действует и процветает. Комплекс его зданий занимает почти 9 000 м². Внутри аскетичных крепостных стен расположен четырехугольный двор с оригинальной архитектуры пятикупольной Церковью рождества Богородицы XIX века и двадцатиметровой башней Хреля, сохранившейся со средних веков, музей, жилые и хозяйственные постройки. Снаружи красно-белую церковь окружает обходная арочная галерея с резными деревянными балконами, а внутри и частично снаружи храм покрыт знаменитыми росписями-фресками, изображающими догмы священного Писания.В церкви хранятся мощи основателя монастыря Св. Иоанна Рильского и чудотворные иконы. Здесь же расположена и исключительно богатая древняя библиотека с ценными памятниками болгарской письменности — старопечатными и рукописными книгами разного времени, нотами и гравюрами. Что касается жилых помещений комплекса, то это 300 монашеских келий, в основном также построенных еще в XIX столетии, и гостевые комнаты для паломников.Здесь всегда многолюдно, посетившие монастырь паломники уверяют, что даже воздух тут особенный — светлый и целебный, а все проблемы уходят сами собой. Будете в Болгарии — проверьте сами!