По одной из версий название региона Эльзас происходит от Elsass или Elsaß, что в переводе с эльзасского означает “место, где проходит Илль”. Илль – это приток Рейна, пересекающий регион с юга на север. По другой версии, название региона происходит от «галло-римского слова “Alisauia” или “Alisetum”, что означает “утес”, “отвесная скала”. То есть “страна у подножья отвесных скал”.Окаменелые виноградные косточки, найденные в долине Рейна и датирующиеся 3000-летием до н.э., свидетельствуют о том, что доисторический человек уже в то время употреблял в пищу дикий виноград, произраставший в тех краях. Возможно даже, что уже в ту эпоху он пил напиток из скисшего дикого винограда. Некоторые оптимисты склонны думать, что эльзасские вина – самые древние вина Франции.Знаменитая “Винная дорога” длинной более 100 километров тянется вдоль восточных склонов гор. Она проходит через маленькие, очень колоритные города и деревушки Эльзаса. Особую славу этих винодельческих мест составляют превосходные белые вина “Рислинг”, “Гевюрцтраминер”, “Сильванер” и “Мускат”.Путешествие по Эльзасу обычно начинается со Страсбурга , главного города региона, который за последние годы стал еще и главным городом объединяющейся Европы— здесь работают Совет Европы и Европарламент.Винная дорога может начаться с любой точки рейнской долины, но обязательно приведет в Страсбург, центр Эльзаса. Страсбург (Strasbourg) – центр Эльзаса, “столица объединенной Европы” – потрясающе красивый и прекрасно сохранившийся старинный город. Исторический центр Страсбурга расположен на острове, образованном рекой Илль, что впадает в Рейн. Остров славится своими многочисленными историческими памятниками, среди которых колоссальный готический собор Нотр-Дам. Это самый высокий костел в Европе (142 м.), он строился не полных 300 лет (1176-1439). Его противоположность — уютная «Маленькая Франция», один из самых красивых уголков Старого Страсбурга, сохранивший очарование XV века.На каждом шагу в городе — винштубы и рестораны с местным вином, где к нему подают фуа-гра, шукрут и фламбе. В Страсбурге учился знаменитый Гете. В 1949 году Страсбург стал резиденцией Совета Европы и Европейского парламента.Но чтобы ощутить дух эльзасского вина, стоит отправиться вглубь Вогезов, где раскинулись виноградники, создающие славу винного региона. В Марленхейме сохранились увитые плющом старинные фермы крестьян-виноделов, где по сей день производят сортовые вина. Авольсхейм интересен раннероманской капеллой Сент-Ульрик со старинными фресками.Мюлуз — милейший городок, который, невзирая на индустриальный закат заявляет о себе как город культуры и самых примечательных музеев промышленного туризма, среди которых — музей поездов, музей ткачества и музей электричества.Южнее в долине Рейна находится город Кольмар со старинными улочками и древними постройками. По городским каналам, через которые перекинуты узкие мостики, плавают небольшие лодки, управляемые гондольерами, поэтому город называют маленькой Венецией.Кольмар часто называют прекраснейшим среди городов Эльзаса. Такая похвала стоит многого: весь этот край на северо-востоке Франции поразительно красив. Буквально за каждым поворотом дороги (а дороги в Эльзасе извилистые!) путешественника ждет что-то интересное: в одном городке – романтический замок, в другом – великолепный готический собор, в третьем – ренессансная ратуша, в четвертом – средневековые крепостные стены и мрачные «башни ведьм», в пятом – колоритные усадьбы виноделов с затейливыми старинными колодцами и традиционной утварью. Тут повсюду радуют глаз утопающие в цветах фахверковые дома, живописные дворики, легкие мосты над каналами, островерхие черепичные крыши, ступенчатые виноградники. И все же именно Кольмар, несомненно, самый значительный (после эльзасской метрополии Страсбурга*) и самый характерный из всех туристических центров этого края.