Есть что-то несправедливое и даже обидное в расхожем выражении “вторая столица”. Санкт-Петербург, Стамбул, Александрия – на протяжении веков эти города играли ведущую роль в своих государствах, являясь центрами политической, экономической и культурной жизни. По разным причинам чрезвычайно важные столичные функции они вынуждены были передать другим городам, хотя при этом никогда не забывали о былых величии и славе. И такая ситуация типична для многих стран. Отличие заметно лишь в отношении народа к своим символам и в той особенной ауре, которая все еще витает в древних городах.Возможность почувствовать ее появилась у нас в Кракове, легендарной столице Польши и одном из красивейших мест Европы. Лабиринты средневековья Скажу сразу: тому, кто едет в Краков впервые, восторженными эмоциями стоит запастись дома, поскольку восхищаться придется постоянно, чуть ли не на каждой улице и у каждого здания. Город расположен на юге Польши. Местность холмисто-гористая, поэтому машине приходится постоянно петлять по витиеватой магистрали, то карабкаясь наверх, то стремительно спускаясь вниз. Когда же в утренней дымке показались башенки города, мы сразу и не поняли, что это Краков: он словно расплескался по окрестностям, то тут, то там выглядывая из-за холмов черепицами крыш и типовыми многоэтажками. Впрочем, центр, как и подобает средневековому поселению, оказался четко очерченным – это в более поздние времена границы города расширились. Но нас в первую очередь интересовало именно его историческое ядро. Оставив вещи в гостинице, почти не отдыхая, мы отправились на экскурсию. Она была пешей, что позволило полнее ощутить дух Кракова, пройдясь по мощеным улочкам и заглядывая в бесчисленные магазинчики и сувенирные лавки.Путь лежал через Флорьянскую улицу, пожалуй, самое излюбленное место всех здешних людей творчества. На обозрение (и для продажи) в несколько рядов выставлены картины краковских художников. Их главное содержание – архитектурные объекты города. На этой же улице между “МакДональдсом” и пиццерией расположено маленькое кафе, также знаменитое своими полотнами. Правда, их появление необычно: когда-то хозяин заведения предлагал нищим художникам, которым нечем было расплатиться за выпитый кофе, прямо на стенах оставлять “плату” – рисунками. Именно эти художественные росписи и прославили уютную “кавярню”. А на противоположной стороне улицы расположена гостиница, которую посещали русские императоры, находясь в городе. Вроде бы ничего особенного, но туристы, впечатляются очень. Улочка плавно перетекает в главную площадь Кракова, где также расположено немало символов города. Прежде всего это Марьяцкий костел (один из 88 в Кракове), весьма высокий и знаменитый своими разными по архитектурному исполнению башенками, торговые ряды (так называемые Сукеннице) и ратуша – тоже большая, важная и жутко симпатичная. Здесь же вам покажут место, с которого обращался Тадеуш Костюшко к горожанам, принося клятву верности свободной и независимой Речи Посполитой.Всего пару сотен метров – и сует а главной площади уступает место сосредоточенной тишине лабиринтов краковских улочек и двориков. Сворачивая в один из них, мы попадаем на территорию Ягеллонского университета – одного из самых известных в Европе. Сейчас там учится порядка 20 тысяч студентов, и современные корпуса, естественно, перенесены в другие районы Кракова. В другом дворике нас встречает скульптура Папы римского Иоанна Павла II, выполненная в полный рост. Понтифик простирает руки навстречу гостям, как бы желая всех обнять… Чувства взаимны, а любовь к нему поляков вполне объяснима – Папа по национальности поляк. Вавель Первое “историческое” путешествие по городу заканчивается для нас посещением Краковского кафедрального собора на Вавельском холме – самом почитаемом месте всей Польши. “Здесь все – это Польша: каждый камень и каждый мельчайший обломок, а человек, вошедший сюда, становится частью Польши.Поднимаясь по узенькой лестнице одной из башен , спешим увидеть самый большой колокол Польши – “Сигизмунд”. А отлили его из захваченных у русских войск пушек – трофеев знаменитой битвы 1514 года. Прикасаясь к нему впервые, не забудьте загадать желание, говорят, оно непременно сбудется. У подножия замка находится памятник Дракону – символу Кракова, а с его стен открывается замечательный вид на город, серебристую ленту Вислы и курган Костюшко. Краков – типичный европейский город. Здесь современность не пытается спорить с историей, осознавая бесполезность и бесперспективность ретуширования последней. А потому не округляйте глаза, оказавшись через две трамвайных остановки не в XXI веке, а в XVI, и наоборот. Поражает обилие рекламы, особенно вдоль магистралей, граффити, которое, похоже, никто не собирается стирать. Сытный обед в одном из кафе напротив Оперного театра обошелся примерно в 15 злотых (около 4 долларов).Польша – удивительная страна. Странная, красивая, загадочная и… очень далекая. Но она мгновенно становится своей, если вспомнить историю, побродить по улицам ее городов, пообщаться с людьми.