Ритм греческой жизни настолько спокоен и нетороплив, что с первого же дня забываешь обо всех проблемах и впадаешь в состояние очаровательной лени. Греки любят рассказывать старую легенду о том, что их бесчисленные острова были созданы Богом в самом конце творения Земли. Тогда у него в руках осталась лишь горстка красивых разноцветных камней, которые он с улыбкой бросил в море.Так появились Киклады и Додеканес, Спорады и Ионические острова – крупнейшие греческие архипелаги, притягивающие туристов чистейшим морем и золотистыми пляжами. Но не только природа и климат принесли известность греческим островам. Каждый камень здесь – это иллюстрация к волнующим воображение легендам и мифам Древней Греции. Десятки названий, упоминаемые в греческих мифах, – это реально существующие острова, которые сегодня застроены уютными маленькими «пансионами» и роскошными модными отелями, рядом с которыми бережно сохраняются мраморные шедевры древнегреческой цивилизации. На некоторые острова, расположенные близ материка, можно приехать прямо на автомобиле, поскольку они соединены с ним мостами. Так легко попасть, например, на Эвбею. К остальным островам придется плыть на пароме (по-гречески – фери-бот). Паромы перевозят и автомобили, поэтому с материка с собой можно взять транспортное средство, чтобы не платить за аренду, которая на островах обычно дороже. (Конечно, если вы направляетесь на остров такой величины, чтобы там было где ездить на машине). Паромы на все греческие острова (кроме островов Ионического моря) отправляются из Пирея. Также можно воспользоваться портами Салоники, Кавала, Александруполи. На острова Ионического моря паромы ходят из городов Патра, Киллини, Игуменица. Даже если вы приехали отдыхать на материковую Грецию, обязательно совершите хотя бы короткий круиз по греческим островам. Очень известен трехдневный круиз по островам Эгейского моря по следующему маршруту: Пирей – Миконос – Родос – Крит – Санторин – Пирей. Однако самой большой популярностью пользуется однодневный круиз по островам Саронического залива. В него входят острова Эгина, Гидра (Идра) и Порос. Остров Порос разделен каналом на две части. Один из заливов острова называется Русским – в XIX веке здесь находилась военно-морская база Российской империи. Тут сохранились развалины храма VI века до нашей эры, посвященного богу морей Посейдону. Времени, отведенного на посещение этих островов, вполне хватит для купания и приобретения сувениров. Главное, не увлекайтесь и не опаздывайте на теплоход, потому что он отправляется строго по расписанию. Каждый из множества островков архипелага имеет своих приверженцев, приезжающих сюда из года в год. И хотя впервые попавшему в здешние края путешественнику все острова кажутся одинаково чудесными, знатоки утверждают, что Сифнос, Тену и Фолегандрос – самые живописные, на Андросе, Наксосе и Сиросе – самая богатая растительность, на Паросе и Милосе – лучшие пляжи, а на Кимолосе, Серифосе и Анафе – спокойнее всего. Но ни один этих остров не сравнится по известности с Миконосом – белоснежным прибежищем топ-моделей и звезд кино, известных политиков и кутюрье. Все дома на острове ослепительно белого цвета, а по набережной среди шикарной толпы отдыхающих не менее важно разгуливают розовые пеликаны. Миконос известен и своими нудистским пляжами, а местные жители, неплохо зарабатывающие на туризме, давно привыкли к необычному внешнему виду многих своих гостей: ведь кроме всего прочего, Миконос – это и всемирно известное место отдыха богатых туристов, отличающихся нетрадиционной сексуальной ориентацией. Острова Эгейского моря – а это не только Крит, Киклады и Додеканес, но и большой остров Эвбея рядом с материком, и живописнейшие Спорады, и легендарный Лесбос и очаровательный «остров сирен» Тассос у берегов Македонии – это самые популярные среди туристов, но не единственные греческие острова, влекущие к себе путешественников. Кто, например не слышал об Ионических островах – о Закинфе, вода вокруг которого чиста настолько, что там живет крошечная черепашка каретта-каретта, об Итаке – родине Одиссея или о Корфу, утопающем в зелени острове, воспетом поэтами, где в архитектуре, традициях и даже языке чудесным образом переплелись Византия и Венеция… Каждый из островов Эллады удивителен и замечателен. Каждый – лучшее место для того, чтобы провести там свой отпуск.