В ста километрах юго-восточнее Берлина есть место, редко попадающее в каталоги традиционных маршрутов, место, куда, в основном, приезжают на отдых берлинцы. Это – Шпреевальд, край, бережно хранящий свое прошлое, который с полным правом можно назвать немецкой Венецией. Местное население – лужицкие сербы – живет на небольших островках, передвигаясь по улицам-каналам только на лодках без мотора, больших и плоских, которые напоминают венецианские гондолы. Живут здесь спокойно и размеренно, никуда не торопясь и никогда не опаздывая. Лужицкие сербы, сосуществуя с немцами бок о бок на протяжении нескольких веков до сих пор сохранили свой собственный язык и традиции, включая очень красивую национальную одежду, яркую и красочную. Кроме того, сорбы, как их называют в Германии, ООН признала одним из древнейших этносов на нашей планете.Шпреевальд стал популярным для отдыха благодаря своему потрясающему сочетанию лесов и водной глади, пышной растительности и мягкому климату. Добираются сюда, чаще всего, на плоскодонных лодках, называемых Kahn, вместимостью на 10-15 человек. Управление ведется при помощи длинного весла, размещенного на корме, потомственными лодочниками – kahnfahrer, среди которых частенько встречаются и женщины. Недавно они объединились в своеобразный цех «гондольеров», что позволяет им строго следить за соблюдением монополии.Лучшее время для посещения Шпреевальда, конечно же, лето.Начинать знакомство с немецкой Венецией предпочтительнее с таких, относительно крупных городов, как Люббенау Среди сплошной воды и смешанного леса стоят «дорожные» знаки, которые показывают не только направление, но и названия протоков для правильной ориентировки по карте. Домики жителей, стоящие на берегах, часто ярко раскрашены и настоящими местными достопримечательностями и украшением пейзажа. Кстати, многие из них сдаются туристам на время отдыха.В обаятельным историческом центре Люббенау можно с удовольствием прогуляться по Старому городу, взглянуть на остатки древних городских стен с башнями и побывать в музеях и деревушках, которые воспроизводят местный быт от древности и до наших дней. Правда, это место подходит скорее пожилым туристам, которые найдут здесь для себя сервис и ресторанчики, транспорт и улочки, идеально подходящие для людей в возрасте, которые оглядывают окрестности неспешно и тихо.Настоящим украшением города является замок на воде, который в XVII возвели германцы. После войны с Наполеоном этот замок был перестроен графом Люббенау в стиле неоклассицизма, а теперь его бывшая резиденция превращена в комфортабельный дворец-отель. Теперь о прежних хозяевах гостям Люббенау напоминают лишь большие зеркала в витиеватых барочных рамах да скрипучая лестница. Как правило, остановившиеся здесь туристы шумным развлечениям города предпочитают патриархальные удовольствия, вроде прогулки по каналам Шпрее в деревню Леде или посещения музея, расположенного в оригинальном домике, недалеко от замка. Не забудьте заехать на юг Шпреевальда в город Коттбус, который когда-то был известен, как центр энергетической и угольной промышленности. В настоящее время в этом достаточно крупном (более 120 тыс. человек) городе имеются современные магазины, музеи и рестораны. Приезжают сюда из-за известного замка Бранитц – настоящего шедевра дворцово-парковой архитектуры. Его владельцем был эксцентричный и харизматичный князь и дизайнер прусского двора фон Пюклер-Мускау. Парковый ландшафт, в модном тогда английском романтическом стиле, князь кропотливо создавал на протяжении 40 лет! И сейчас здесь можно увидеть высокие псевдоегипетские пирамиды, соседствующие с гротами, причудливые павильоны и беседки, огромные конюшни. В одной из пирамид, расположенной на острове посреди озера, был похоронен князь и его жена Луиза. В наше время парк стал излюбленным местом, как для туристов, так и для местных жителей…