От будапештского аэропорта Ферихедь до растянувшегося вдоль Дунайской долины Балатона не больше часа езды по прекрасной четырехполосной автомагистрали. Берега крупнейшего в Европе озера привлекают охотников и наездников, гурманов и серфингистов, но прежде всего семейные пары с детьми, которые хотят отдохнуть у “моря”, но без соленой воды.Балатон – пожалуй, единственное в венгерском языке легкое и понятное слово, потому что знакомо с детства. К тому же слово это созвучно русскому “болоту”: когда-то на берегах озера жили славянские племена, они и дали ему название. Но всякие неблагоприятные созвучия не имеют к реальности никакого отношения. Во времена, когда часть современной Венгрии входила в состав Оттоманской империи, граница турецкой и славянской территорий проходила прямо по середине озера Балатон – пресного моря, как его любят называть сами венгры. О том давнем историческом периоде напоминают разрушенные замки в окрестностях Балатона, а о еще более отдаленном в веках времени свидетельствуют потухшие вулканы в окрестных горах (к одному из них, близ города Бадаскони, можно подняться на фуникулере на высоту 437 метров). Балатон исправно самоочищается. Периодически состав воды проверяют независимые эксперты и делают заключение: чисто! А самые независимые из них черпают из озера воду стаканами и предлагают выпить ее любому желающему, подавая личный пример.Балатон длинный (78 км), но узкий (максимальная ширина 12 км) и неглубокий, особенно по южному своему берегу. Благодаря малой глубине вода в озере прогревается летом до 28C.Эксперты насчитали в озере 50 видов рыб. Сезон рыбалки начинается 20 апреля. Само собой, по берегам Балатона открыто бесчисленное количество рыбных ресторанчиков, где рыба есть в любое время года.Железная дорога из Будапешта проходит по южному берегу озера. Первая большая станция – городок Шиофок (какая рифма!). Здесь родился и вырос Имре Кальман, и, слушая его жизнеутверждающую музыку, можно подумать, что детство и юность его были необычайно радостными. Но это не так… Теперь каждое лето в честь великого композитора здесь проходят фестивали оперетты. Сегодня Шиофок – типичный молодежный курорт, с множеством дискотек и ночных клубов.Шиофок и другие балатонские курорты – Балатонфельдвар, Балатонбоглар, Кестхей, Хевиз, который стоит на соседнем с Балатоном самом большом в Европе термальном озере – Хевизском – и где находятся замечательные бальнеологические лечебницы, давно и основательно облюбовали немцы, австрийцы и даже швейцарцы. Основная причина: выгодное соотношение цена-качество. Здесь хорошо и дешево.Температура воды в термальном озере даже зимой не опускается ниже 24С, а летом поднимается до 30, в это время на озере распускаются настоящие индийские лилии ярко-красного цвета. Благодаря бьющим из-под земли источникам озеро очень чистое. Поэтому в нем не только можно без опаски купаться, но и пить лечебную воду, что и прописывают иной раз врачи местных курортов. Кстати, купаться в озере можно только за деньги (2 доллара – 3 часа, 3 доллара – целый день), а вот употреблять воду вовнутрь абсолютно бесплатно (главное – принести свою кружку).На берегу озера расположен красивейший парк, где отдыхающие совершают променад. Главная его достопримечательность – бюстик бенгальского поэта Рабиндраната Тагора и лимонное дерево, которое он лично высадил здесь в благодарность о своем выздоровлении (поэт, которого венгры ошибочно считают индий-ским, поправлял здоровье на озере в 1926 году). Кстати, он не только дерево посадил для своих лекарей, но и стихотворение им посвятил, которое высечено на основании памятника на венгерском и английском языках.О широте венгерского гостеприимства во всем мире ходят легенды. Обычное дело, когда хозяйка частного пансиона становится прямо-таки родной матерью для постояльцев. Первым делом она подает им вкусный кофе и рассказывает, какой рынок самый дешевый, где лучше всего кормят, куда пойти купаться и в какой стороне находится ближайший винный погребок.Так вот, о развлечениях. В первую очередь это водные виды спорта. На Балатоне постоянно проходят парусные регаты, гонки на байдарках и каноэ, заплывы на лодках. Причем занимаются этим не только опытные спортсмены, но и новички под чутким руководством инструкторов. Особенность Балатона в том, что на лодках здесь запрещено использовать бензиновые моторы (за исключением тех случаев, когда надо отчалить или, наоборот, пристать к берегу). Это озеро в основном, так сказать, парусное и весельное. Тем не менее по нему курсируют теплоходы, поэтому из городка в городок можно попасть по воде.