Прешпорок, Прессбург, Пожонь, Истрополис – с первого взгляда и не догадаешься, как сейчас называется этот город, который с 1541 по 1684 был временной столицей Венгерского королевства, а с 1563 по 1830 – местом коронации 19 венгерских монархов, 10 королей и 9 королев, в том числе Марии Терезии. Братислава – небольшая и уютная европейская столица, часто остающаяся в тени двух величественных соседок  Вены и Будапешта. С учетом того, что город был основан в 10 в., когда эти земли уже были частью Венгрии, а с 17 в. еще и многонациональной Австрийской империи, нетрудно догадаться, что славянское название стало официальным только в 1918 г., после образования Чехословакии.Достаточно взглянуть на карту Европы, чтобы отметить отличие словацкой столицы от любого другого главного города какого угодно государства. Братислава находится не в центре страны, и даже не ближе к границе, а на самом рубеже страны. Если просто выйти на набережную Дуная со стороны Старого города и посмотреть на возвышающиеся на другом берегу холмы – это уже территория Австрии. А если взобраться на высокий холм, то на горизонте будет видна Венгрия. Направляясь из Братиславы в вышеупомянутый Девин, вы, прогуливаясь по берегу Дуная, окажетесь в пограничной с Австрией зоне. И живописный вид, открывающийся с самого Девина – это тоже вид на Австрию. Здесь вы можете спокойно сфотографироваться на пограничной территории возле столба с надписью «Осторожно! Государственная граница», и никто вам не сделает ни малейшего замечания. И при этом пограничников поблизости вы нигде не увидите. Когда еще выпадет такая возможность! И сколько людей во времена социализма пыталось переплыть Дунай, чтобы оказаться в «свободной, капиталистической Австрии». Но не доплывал почти никто. Местные жители рассказывают, что в окрестностях Братиславы существует множество подземных ходов, по многим из которых можно добраться до Вены. Поначалу это кажется блефом, однако эти австрийские берега – это и есть дальний венский пригород, а расстояние между центрами двух столиц составляет всего 50 км.Поэтому добро пожаловать в Братиславу. Когда-то Братиславу называли младшей сестрой красавицы-Праги. Но сейчас Братислава сверкает собственным очарованием! В Старом городе стоит пройтись по Михалской и Вентурской улице, посмотреть на старый городской ров, на Михалскую башню, символ Братиславы. Нельзя забыть и о готической часовне Святой Катарины, старейшей постройке города, о дворце Пальфи, Зичи, о Домском соборе Св. Мартина, который поражает своей уникальностью и неповторимостью. Братислава – очень гостеприимный и уютный город.