Как первая столица Португалии и родина первого царя, Гимарайнш является одним из самых старинных городов страны, с его всемирным наследием, средневековыми улицами, с хорошо сохранившимися памятниками. Все это делает Гимарайнш одним из самых привлекательных мест для посещения в Португалии.Заложенная в 10 веке средневековая крепость Сан-Мигел(Castelo de Sao Miguel) с восемью зубчатыми башнями, 28м высотой, была построена для защиты населения от нападений мавров и норманнов. Затем замок был достроен до его нынешнего размера в 12 веке Афонсо Энрикешем, первым королем Португалии, который был крещен в небольшой романской часовне рядом с замком.Напротив часовни-средневековый дворец герцогов Браганса, построенный в 15 веке, с 39 необычными кирпичными трубами. Он функционировал не далее как несколько десятилетий назад, во время диктатуры Салазара в качестве официальной резиденции для президента. Внутри впечатляет банкетный зал с великолепным деревянным потолком, обширной коллекцией портретов, мебели, ковров, фарфора 17 и 18 веков.От замка, красиво вымощенная дорога Руа-де-Санта-Мария, которая осталась практически неизменной на протяжении веков, ведет вниз, в сердце старого города, где находятся великолепно отреставрированные исторические здания. В одном из этих зданий 16-го века в стиле барокко был монастырь Санта-Мария.В конце улицы расположены два навеса с кафе под открытым небом и балконами домов – Праса де Сантьяго и Ларго-да-Оливейра. Рядом с Ларго-да-Оливейра находится Староместская ратуша и церковь Носа-Сеньора-да-Оливейра (Church of Nossa Senhora da Oliveira), со стоящей перед ними готической святыней возведенной в 1340 г. Есть много легенд о ее происхождении, но популярная история гласит, что на этом месте был избран король вестготов по имени Вамба, который воткнул в землю ветку оливы и поклялся, что не будет царствовать пока она не расцветет, и тогда она зацвела.Если вы посетите эти края, не пропустите музей Мартинш Сарменту (Martins Sarmento Museum). Чтобы окунуться в средневековый Гимарайнш, посетите город в первую неделю августа на фестивале средневекового искусства и костюма. Эти трехдневные празднования ведут начало с середины 15 в., и включают в себя факельное шествие и средневековую процессию. Можно посетить город в однодневную поездку из Порту или Браги, но это стоит того, чтобы остановиться в одном из двух паусад в городе.