На берегу живописнейшего озера Меларен, созданного по легенде богиней Гевиньон, раскинулся ещё один город-легенда, чья древняя история уходит в глубину веков в самое начало становления Шведского государства. Побережье озера Меларен, соединяющееся с Балтийским морем через пролив, издавна было местом основания многих как шведских, так и датских городов. Во-первых, здесь было удобно строить крепости, замки и прочие укрепления, защищающие страну от вражеских набегов со стороны моря. Во-вторых, связь с Балтикой давала возможность эффективно развивать торговлю, что в свою очередь способствовало развитию ремёсел.В связи с этим на берегу этого озера ещё в период раннего Средневековья был основан целый ряд городов, большинство из которых дожили до наших дней. Среди них столица Швеции – Стокгольм, и такие крупные центры страны как Гётеборг и Мальмё. К числу таких поселений относится и небольшой городок Сигтуна. С первого взгляда ничем не примечательный он, тем не менее, является главным хранителем истории королевства, так как именно этот город – старейший на территории Швеции.Первые официальные упоминания о Сигтуне относятся к 1000 году, когда город якобы был основан королём Эриком IV Победоносным или же Олафом Шётконунгом, здесь разные источники расходятся во мнениях. Однако ещё в древних сагах викингов, которые сохранились до нашего времени, встречается упоминание о городе Сигтуна, существовавшем ещё до X столетия. В то время его местоположение было на 4 км западнее, и оно являлось скорее королевским поместьем. Когда в X веке город был перенесён на новое место, старое поселение как-то затерялось во времени, и его дальнейшая судьба уже неизвестна.Город очаровывает своей архитектурой, мощеными узкими улицами и древней историей, уходящей в эпоху викингов.Как было сказано выше, в Сигтуне сохранилось достаточно много памятников раннесредневековой архитектуры, с которыми должен непременно ознакомиться каждый гость города. Начать осмотр достопримечательностей можно с улицы Stora gatan. Долгое время на её месте велись археологические раскопки, результатами которых было обнаружение старинной городской улицы. Найденные при этих и других раскопках предметы собраны в Музее Сигтуны, расположенном в центре города.Построенный на берегу озера Меларен дворец Русерсберг является представителем архитектуры XVIII века. Живший здесь король Карл XIII активно занимался благоустройством своей резиденции, разбив вокруг неё прекрасный парк и сделав её одним из самых популярных мест отдыха и развлечений знати.В связи с тем что Сигтуна становится всё более популярной у иностранных туристов, её инфраструктура развивается довольно быстрыми темпами. Гостям города будут предоставлены комфортабельные номера в четырёх-и пятизвёздочных отелях. Кроме массы старинных достопримечательностей, в городе есть и современные развлечения. Среди них три поля для гольфа, комфортабельные места для купания, уютные небольшие ресторанчики с местной кухней, богатой морепродуктами и рыбой. Насладиться красотами озера можно во время водной прогулки на каноэ, по ухоженным аллеям парков и улочкам Сигтуны можно прокатиться на велосипеде. Во время Рождества в городе устраиваются сразу четыре ярмарки, на которые съезжаются гости со всей Швеции.Добраться до Сигтуны удобно из Стокгольма, который расположен в 100 км от города, или из Уппсалы, находящейся на полпути к шведской столице.