Оказавшись в Хорватии, вы обязательно услышите странное слово – «морчич». Без малого пять столетий сей предмет со странным для нашего уха названием служит оберегом хорватского приморья.Морчич – это голова чернокожего человечка в белом тюрбане. Не очень симпатичный, он пользуется, тем не менее, большой популярностью у местных жителей и туристов. Когда-то морчич считался хранителем моряков и рыболовов – они носили оберег в ухе, в виде серег, или надевали на шею как кулон, украшали им булавки и браслеты. Позже под его «защиту» пришли и прочие жители Далмации и Истрии. Морчич вырезали из обожженного дерева, потом – делали из керамики с темной глазурью, еще позже – выдували из венецианского стекла и вкрапляли драгоценные камни. Хотя морчич особенно был любим мореплавателями, его появление с морем не связано. По одной из легенд, появление фигурки относится к XVI веку, когда хорваты одержали победу над турками на Гробничком поле. Турки бежали или были взяты в плен, а среди женского населения страны стало модным ношение украшений с символическими черными головами в чалмах. Другая история происхождения морчича пришла с полуострова Пелешац. Серьги с мавром в белом тюрбане сделала себе итальянская графиня в память о любимой чернокожей служанке.

Как бы то ни было, эрцгерцогиня Ана Мария в XIX веке представила украшение к венскому двору. С тех пор морчич стал неотделимой частью и символом всего региона.Если вы хотите поближе познакомиться с морчичем, вам обязательно следует попасть в Риеку – самые лучшие фигурки традиционно делают именно там. Дело в том, что морчич – это еще и символ этого города. Сама Риека, главный хорватский морской и речной порт, его приморская крепость, заслуживает отдельного рассказа. Название города с более чем 2000-летней историей означает «река». Итальянское и немецкое названия Риеки – Фьюме и Флаум, имеют такое же значение. Как и многие города Далмации, Риеку застраивали древние римляне, затем, после готского набега, в ней правили бал славяне, а уже во втором тысячелетии за город-порт боролись и венецианцы, и Габсбурги. В 1870 город Фьюме окончательно перешёл к Венгрии, став единственным венгерским морским портом. Есть в истории Риеки замечательнейший момент. После Первой мировой войны город оказался камнем преткновения между Италией, владевшей всей Истрией, и вновь образованным Королевством сербов, хорватов и словенцев, в состав которого вошла Далмация. Оба государства считали Риеку-Фьюме своей территорией.Переговоры о принадлежности города были прерваны самым неожиданным образом – город захватили повстанческие войска итальянского националиста и поэта Габриэле д’Аннунцио, который провозгласил Фьюме свободным государством и утвердил конституцию новой республики. Однако государство существовало недолго. После Второй мировой войны Риека была взята югославскими войсками.Риека – типичный представитель Адриатических поселков и городков. Она такая же солнечная, гостеприимная, и очень живая. Нега, присущая всем курортам, перемежается с деловой суетой: все-таки это важнейший транспортный узел и исторический центр торговли. Город в первую очередь известен в Хорватии как центр делового туризма. Однако и иным отдыхающим будет здесь интересно. Старый город начинается со «Старо Врат». Это ворота, которые достались Риеке в наследство еще с античных времен, от располагавшейся в здешних местах римской колонии. Центр города украшает городская башня со старинными барочными часами. Когда-то под ней был вход в старый город со стороны моря. Есть в Риеке и своя «Пизанская башня» – в 14-м веке в городе появилась высокая готическая башня, позже переоборудованная под колокольню церкви Вознесения Непорочной Девы Марии. За истекшие столетия время наклонило ее к земле, а башню стали прозывать «косой».Стоит посмотреть в Риеке кафедральный собор св. Вита, города, церковь св. Иеронима и Капуцинскую церковь. Не забудьте оценить любимый горожанами променад – пешеходную улицу Корзо. Кстати, именно там можно найти самый большой выбор сувенирных фигурок морчича. Ну а охватить взглядом все на великолепие приморского города можно со стен Трсатска градины – одной из самых хорошо сохранившихся средневековых крепостей Хорватии, возвышающейся прямо над Риекой.