С чем связано такое прозвище? – спросите вы. С древним мифом о Ясоне! Согласно известной греческой легенде герой Ясон и его аргонавты после того, как нашли Золотое Руно в Колхиде, отправились на запад (видно, мало подвигов еще совершили), к реке Истр (ныне Дунай), а не вернулись обратно в Эгейское море. Поднимаясь вверх по течению Дуная, они перешли на его приток Саву и таким образом подошли к реке Любляница. Здесь они высадились на берег, намереваясь перенести свой корабль к Адриатическому морю, чтобы вернуться домой. Где-то между современными городами Врхни-кой и Любляной аргонавты нашли огромное озеро, окруженное болотом, где их поджидал очередной дракон, но имея богатый опыт по борьбе со всякой нечестью, Ясон сотоварищи легко справились с монстром. Правда, старик Гомер об этом ничего не упомянул в своем творчестве, но тем не менее этого дракона и сегодня можно видеть на гербе и флаге города. Одна эта история требовала посещения Словении, не говоря уже о великолепно сохранившихся средневековых замках периода крестовых походов и природных парках. Так что, собравшись в свою очередную поездку по Европу и запланировав побывать в Германии и Италии, мы решили заодно принять щедрое предложение друга (нашего соотечественника, который уже давно живет в Словении) «поспите у нас на диване» и заглянуть в этот загадочный город. Перед своим приездом в Любляну мы вдруг к своему стыду осознали, что практически ничего не знаем об этой маленькой европейской стране.

Я не знаю, что чувствуют другие туристы, попав в Любляну, но для меня этот город, столица Словении, стал настоящим открытием. Населения там всего около трехсот тысяч человек, но, попав сюда, вы как бы совершаете путешествие на машине времени в прошлое, минимум лет на пятьсот. Этот город со старыми церквями, с дорогами из брусчатки и старинным замком на горе заставляет вас на время забыть о сегодняшнем дне. Каждую субботу, как и много веков подряд, на рыночной площади проводится ярмарка на открытом воздухе, куда свозят свои товары местные фермеры, одетые в национальные костюмы, что придает ярмарке особый колорит. Удивительная атмосфера маленького города тут настолько сильна, что те четыре дня, которые мы провели здесь, оставили просто неизгладимое впечатление и желание вернуться сюда еще раз! Особенность города – в стремлении к «зеленому» образу жизни. Еще в далеких 60-х годах прошлого века правительство ограничило въезд частных автомобилей в центр Любляны. Тогда это было без проблем — машин было мало, и никто особенно не возмутился, но главное в этой истории, что запрет продержался до 2012 года (когда машин уже было много), а въезд в центр запретили полностью. Гид рассказывала мне, что правительство собирается продлить этот запрет, чтобы полностью освободить центр от любых автомобилей, кроме пассажирских автобусов, потому что им кажется нецелесообразным, когда на дорогах много машин, а в каждой едет только один водитель! Равноценный, в принципе, обмен – цены на такси очень демократичные, а автоматизированные точки проката велосипедов доступны всем. Тем более что второе главное, и, наверное, очень привлекательное преимущество Любляны – молодость ее населения. Больше 60% жителей – студенты и учащиеся. Как и любой город, где так много молодежи, он полон энергии. Набережные кафе, живая музыка и активная ночная жизнь – лицо этого замечательного города. В отличие от соседней Венеции, Любляна никогда не была эдаким туристическим центром и, хотя большая часть города была недавно полностью отреставрирована, но вы не поверите – не для улучшения ситуации с туристами, а чтобы поднять качество жизни населения! Вот такой это город. Нельзя сказать, что там нет музеев и картинных галерей для туристов, но в какой столице их нет? Что делает Любляну особенной, так это атмосфера. Там ты не чувствуешь себя туристом, потому что город не тратит свою энергию на туризм. Вы можете гулять по центру, заходить в кафе и пабы, как любой местный житель, к вам и относиться будут как к своему. Она компактна. Все хорошие местные рестораны сосредоточены в одном районе, а единственный небоскреб города пользуется популярностью скорее у жителей Любляны, чем у туристов. Это одно из тех мест, где ничем не пожертвовали ради туристических долларов. Любляна может казаться вам городом драконов, или зеленым городом, или студенческим, но в любом случае она прекрасна – я там пробыл несколько дней, но успел почувствовать себя своим. С вами даже начинают здороваться, как со старым знакомым, и это еще одно преимущество небольшого города, где практически все друг друга знают. Несомненно, возникнет вопрос: что посмотреть? Но нам не хочется описывать все достопримечательности по двум причинам: во-первых, у каждого свое мнение, а во-вторых, все описания можно найти в Интернете. Но вот с чего нужно обязательно начать свое знакомство с городом – так это с превосходного Замка Любляны(ХШ век!) на холме и с Музея, который находится там же. С вершины холма открывается замечательный вид на город. На холм можно вполне подняться пешком, но если вам лень, то для этих случаев имеется весьма колоритный местный трамвайчик. Здесь никто не может ответить на животрепещущий вопрос: «какие именно мифические существа украшают местный Мост Дракона». Согласно мифу, все существа стремглав улетают отсюда, как только на мостовую ступает нога девственницы…Сходите, быть может, вы разгадаете эту тайну. Тройной Мост и Мост Сапожника также не забудьте посетить. Площадь Пресерен находится в самом сердце города и является центральным местом для встреч. Не упустите случая полюбоваться на уличных конферансье, жонглеров, музыкантов и на те очаровательные кукольные представления, которые проходят здесь постоянно, но затем все-таки следует поблуждать по Парку Тиволи размером в 5 квадратных километров – как для отдыха, так и для полного духовного расслабления подальше от шумных городских улиц.