Представьте себе километр цельного льда — со всех сторон, во всех направлениях! Тогда Вы, быть может, сможете понять, что такое Эйсрайзенвельт, ведь это самая большая ледяная пещера в мире! Не говоря уже о том, какие удивительные гигантские ледяные формирования хранит она в своих недрах… Эйсрайзенвельт — естественная известняковая ледяная пещера, расположенная в австрийском Верфене, приблизительно в 40 км к югу от Зальцбурга, в горе Хохкогель. Это самая большая ледяная пещера в мире, уходящая более чем на 42 км вглубь Альп! Ежегодно Эйсрайзенвельт посещает примерно 200 000 туристов. Горная цепь Тенненгебирге, один из горных массивов в австрийских Альпах, является наибольшим карстовым плато в Зальцбургских Альпах, и Эйсрайзенвельт расположен на самом краю этого плато. Хотя пещера в длину достигает 42 км, только первый её километр покрыт льдом — в эту часть пещеры и пускают туристов. Остальная часть пещеры сформирована из известняка. Эйсрайзенвельт появился благодаря реке Сальзак, которая буквально “пробурила” гору. Лёд же был сформирован тающим снегом, который стекал в пещеру и замерзал в течение зимы. Впервые пещера Эйсрайзенвельт была официально открыта Зальцбургским натуралистом Антоном Посселтом, в 1879 году, хотя он исследовал лишь первые двести метров пещеры. Перед его открытием пещера была известна только местным жителям, которые боялись в неё заходить, считая её входом в обитель дьявола. Пещера открыта для посещений с 1 мая по 26 октября каждый год. Температура внутри обычно ниже нуля. К сожалению фотографировать внутри пещеры нельзя.