Воздвигнутые на отвесных, неприступных скалах, эти страны-крепости в раннем Средневековье могли отразить любой удар и защитить свою независимость. Кажется, сама природа помогла им выстоять под напором времен и сохраниться такими, какими они появились на свет в момент тектонических сдвигов истории, в эпоху перекройки Европы, на «разломах» могущественных государств. Словно гигантские ледяные торосы, эти государства готовы были затереть, стереть с лица земли своих микроскопических соседей, но это им так и не удалось: маленькие страны долго, веками, отстаивали свою «особость», свою независимость. Их жители до сих пор помнят об этом и полны гордости за свое отечество. Как правило, они убежденные монархисты, назубок знают историю своих стран, чтут национальных героев, поддерживают древние традиции.На правом берегу Рейна, между Австрией и Швейцарией, расположено княжество Лихтенштейн (площадь — около 160 км 2 , население около 30 000 человек). Три четверти его территории занимают горы, покрытые хвойными лесами и лугами. Климат в горах суровый, в долине — мягкий, с теплым летом. Жители разводят скот, выращивают пшеницу, овощи и виноград, варят пиво. Заводы и фабрики выпускают счетные машины, ткани, химическую продукцию, лекарства. Значительная часть населения занята в ремесленном производстве. Почти вся промышленная продукция идет на экспорт. Экономика Лихтенштейна находится в сильной зависимости от соседних Швейцарии и Австрии. В стране зарегистрировано местопребывание свыше 25 тыс. иностранных фирм, которые часто имеют 1—2 служащих, так как налог на эти фирмы очень низкий. Он составляет важный источник доходов княжества. Значительную прибыль приносит иностранный туризм, а также выпуск почтовых марок. Говорят в Лихтенштейне в основном на немецком языке. Во главе этого маленького государства стоит князь. Это сказочная маленькая страна… Страна с огромным историческим наследием… Здесь Вы можете посетить руины замков графов Шеленберг (Schelenberg), история которых началась в 13 веке, место принесения Княжеской клятвы на верность государству (Bendem), остатки крепостных стен в Шаане (Schaan) и Нендельне (Nendeln)— свидетелей времен Священной Римской империи,— церковь Княжеской семьи и Княжеские гробницы, дом, где родился всемирно-известный композитор Иозеф Габриэль Рейнбергер (Joseph Gabriel Rheinberger), квартал уютных узеньких улочек Вадуца с очаровательными маленькими домиками 15–19 веков, каменной мостовой, садиками и заборчиками, утопающими в зелени и цветах…