В Словакии шестьсот шестьдесят пещер, тринадцать из них считаются древнейшими и открыты для туристов. И всего лишь одна, Охтинская, названа мировым достоянием и находится под охраной всемирной организации ЮНЕСКО.Действительно, Охтинская пещера – уникальное явление природы, арагонитовая пещера, которых в мире всего три. Она находится в двух километрах от города Елшава – на живописном холме Градок, что в горном массиве «Словацкое Рудогорье».Охтинская пещера была открыта случайно: ее обнаружила геологоразведка, когда вела изыскательные работы на рудниках Восточной Елшавы. Произошло это в 1954-ом. А через восемнадцать лет подземные галереи приняли первых посетителей. Общая протяженность уникального подземелья – триста метров. Половина длины приходится на искусственный тоннель. Перепад высоты достигает тридцати метров. Температура воздуха внутри никогда не поднимается выше восьми градусов тепла. Влажность воздуха достигает 97 процентов.Вход в подземные галереи оборудован на высоте 642 метра. Проходы и залы, в основном, горизонтальные и расположены параллельно. Главная достопримечательность Охтинской пещеры – ее арагонитовые образования. Во всей Европе таких больше не найдешь. Галереи поражают своими необыкновенными переливами и оттенками арагонитовых фигур.Геологи обнаружили в Охтинской пещере три поколения арагонитов, возраст которых от 121 до 138 тысяч (!) лет. Они образовались в результате химического процесса кристаллизации карбоната кальция. Специфический микроклимат способствовал этому процессу. В Охтинской пещере – изобилие арагонитов более позднего, второго поколения. Этим кристаллам спиралевидной и игольчатой формы порядка 14 тысяч лет. Бело-молочные образования окаймляют пещерные своды и чем-то напоминают морские кораллы.Зал «Млечного пути» – самое красивое место во всей Охтинской пещере. Его посещение оставляет неизгладимое впечатление: чистейшие белые ветви арагонита сияют у вас над головой подобно звездам. Незабываемое зрелище. Экскурсии по Охтинской пещере проходят к самым удаленным галереям – где-то на 230 метров от входа – в период с апреля по октябрь. Для посетителей уникального подземелья установлены единые правила, которые следует неукоснительно соблюдать. В противном случае гид вправе отказаться от экскурсии или же прервать ее.Передвижение в Охтинской пещере разрешено только по установленному маршруту, отклоняться от которого нельзя. Туристам запрещено входить в галереи с домашними животными, с сумками, ширина которых превышает пятьдесят сантиметров, а также под воздействием алкогольных или наркотических препаратов. Курить тоже нельзя. Посетителям категорически воспрещается употреблять пищу и любые напитки, срывать минералы и окаменелости, другие палеонтологические залежи, нарушать покой обитателей флоры и фауны, мусорить, отставать от группы или же самостоятельно направляться к выходу из пещеры.