Брюгге часто называют «северной Венецией» из-за обилия каналов, в которых плавают белые лебеди. По мнению многих путешественников по Европе, это город, в котором в средневековый колорит сохранился в наибольшей степени и я охотно с этим соглашусь. Брюгге, в отличии других европейских городов, практически не пострадал в годы Второй мировой войны, и центр города так и остался в своей первозданной красоте. Лучше всего бродить по городу пешком, именно так можно увидеть и рассмотреть хоть что-то из более чем 2000 достопримечательностей Брюгге. Эта площадь издавна была горячей точкой городской истории. Именно здесь высится дозорная башня Белфорд – символ стойкости горожан и независимости города. Нижняя часть этой 83-метровой башни восходит к XIII в., а восьмигранное навершие появилось на два века позже.На уровне верхней смотровой площадки башни висят 50 колоколов курантов, каждый час отзванивающих свою мелодию. Примерно в одно время с Белфордом возникло и примыкающее к башне монументальное здание крытого рынка или суконных рядов (Lakenhalle).Площадь Бург (Burg). Название этой площади происходит от разрушенной крепости фландского графа Болдуэна. Вокруг нее расположены многие старинные здания Брюгге: роскошная ратуша (Stadthuis), построенная между 1376 и 1421 гг. и послужившая прообразом целого ряда аналогичных ратуш во всей стране, славится своим богатейшим Залом заседаний с деревянным сводчатым потолком и стенными росписями на сюжеты истории города Брюгге.Вдоль набережной Розенхудкай (Rozenhoedkaai) пройдем к расширяющемуся здесь на манер площади берегу канала – на Дийвер (Dijver), где в летние уикэнды проходит толкучий «блошиный» рынок. На другой стороне улицы расположен один из крупнейших музеев города — Музей Грунинге музеи изящных искусств (Groenimie-Museum/Stedelijk Museum voor Schone Kunsten). Благодаря богатейшему собранию ранне нидерландской живописи (увы, экспонаты бельгийского модерна держатся в тени) музей привлекает массу посетителей. Налево от музея находится зеленый оазис Аренцхоф, в доме Аренца расположен музей Брэнгвина. Небольшой видеоклип об этом прекрасном городе можно посмотреть здесь.