Среди уникальных песчаных скал, у подножия юго-западных склонов болгарского горного массива Пирин, расположен самый маленький город Болгарии и один из самых значительных памятников болгарской культуры времен Средневековья и национального Возрождения. Это Мелник. Город основан в очень далекие времена, впервые он упоминается в письменных документах в начале одиннадцатого столетия. Расцвет города пришелся на период средневековья. Уже с 1215 года город стал столицей феодального деспота Алексия Слава, правившего юго-западной Болгарией. Мельник — город-музей, город-история, самый маленький городок в Болгарии… Въезжаешь в город и, словно попадаешь в прошлое. Живописные домики с черепичными крышами, узкие улочки, каменные дороги и запряженные грустными лошадками телеги, везущие бочки с вином. Время здесь как будто остановилось. Городок представляет собой целостный архитектурный ансамбль. У автостанции при въезде в Мельник растет 800-летний чинар.В старинных домах находятся кышты и механы. В бывшей турецкой тюрьме ныне устроена гостиница. Ее хозяин — гостеприимный человек, прекрасно говорит по-русски (10 лет прожил в Москве), большой знаток истории Мельника и его окрестностей, прекрасный экскурсовод. Солнечная, радушная, самая балканская из всех балканских стран. Почему? Да потому что именно через ее территорию проходит длинная горная цепь Балканы. А еще там Черное море и голубой Дунай, а еще Родопские горы. Нравится купаться в винных реках? Да сколько угодно! Виноделие – древнейшее ремесло болгар. Хочется водки? Ракия продается на каждом углу. Пляжи? Вспомните, в какой стране берег называют Солнечным, а Пески – Золотыми.Даже если вы каждый год ездите в эту гостеприимную страну отдыхать на море или кататься на лыжах, вы не знаете Болгарию. Стоит сменить привычные маршруты — и у вас просто не будет шансов не влюбиться в эту страну еще больше. Итак, небольшой путеводитель по неосвоенным местам.